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Abstract: Mosquitofish (Gambusia affinis) are distributed by many mosquito control programs because of their broad habitat tolerance and because they are considered by some to be effective mosquito predators. As a result, mosquitofish have become established as an exotic species in numerous perennial streams in the Santa Monica Mountains within the last 10–15 years. Previous studies have found that mosquitofish prey heavily on California newt (  Taricha torosa) larvae that inhabit mountain streams. We found Pacific treefrog (  Hyla regilla) tadpoles in the stomachs of 65% of stream-caught mosquitofish. In both laboratory and field experiments, we found that mosquitofish preyed heavily on treefrog tadpoles, even when high densities of mosquito larvae were presented as alternative prey. Thus, despite apparent high densities of Pacific treefrog populations, our experiments suggest that introduced mosquitofish may negatively affect stream-breeding H. regilla in the Santa Monica Mountains.

Resumen: El pez mosquito (Gambusia affinis) es distribuído por muchos programas de control de mosquitos debido a su amplia tolerancia de hábitats y debido a que es considerado por algunos como un depredador efectivo de mosquitos. Como resultado, el pez mosquito se ha establecido como especie exótica en una gran cantidad de arroyos perennes de las Montañas de Santa Monica dentro de los últimos 10–15 años. Estudios previos han encontrado que el pez mosquito depreda fuertemente larvas del tritón de California (  Taricha torosa) que habita en los arroyos de montaña. En este estudio, encomtramos renacuajos de la rana arborícola del Pacífico (  Hyla regilla) en 65% de los estómagos de peces mosquito capturados en los arroyos. Tanto en experimentos de laboratorio como de campo, encontramos que los peces mosquito depredan fuertemente los renacuajos de las ranas, aún cuando se encontraban altas densidades de larvas de mosquito como presas alternativas. Por ello, a pesar de las aparentemente altas densidades poblacionales de ranas arborícolas del Pacífico, nuestros experimentos sugieren que los peces mosquito introducidos pueden afectar negativamente a H. regilla en las nontañas de Santa Monica.