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Abstract: We sought to assess the role of lemurs for seed dispersal in the dry deciduous forest of western Madagascar and the possible consequences of the demise of lemurs for forest regeneration. Forest regeneration was studied in eight plots in two large blocks of primary forest and in seven fragments of primary forest (1 plot per fragment). In 4 of the 15 study plots, the abundance of saplings was negatively and significantly correlated (p < 0.05) with the abundance of mature individuals of the same tree species. In another 10 study plots there were negative correlations, although these were not significant on the community level. Second-order statistics were significant with p < 0.001 and indicated that seed dispersal away from the parent trees was important for successful establishment of saplings. Apart from possibly the bush pig (Potamochoerus larvatus), only one vertebrate species of the dry forest, the brown lemur (Eulemur fulvus), ingested seeds> 11 mm long and passed them through its digestive tract unharmed. These results for lemurs were based on direct observations and fecal analyses. To evaluate the role of E. fulvus, we compared regeneration in forest plots with and without E. fulvus. In forest fragments without E. fulvus, fewer lemur-dispersed tree species regenerated than would be expected based on the presence of mature tree species that are lemur-dispersed (p < 0.05). No such effect was seen in primary forests with E. fulvus or for trees whose seeds can also be dispersed by other vertebrates. Thus, regeneration of the dry deciduous forest of western Madagascar with the complete set of primary forest tree species seems to depend upon the presence of E. fulvus.

Resumen: Intentamos de estimar el parte de los lémures por la dispersión de semillas en el bosque frondoso del parte occidental de Madagascar y los consecuencias posibles del desaparición de los lémures por la regeneración del bosque. Regeneración del bosque estaba investigado en ocho áreas en dos bloques grandes y en siete retazos de bosques primarias. (un área por retazo). En 4 de los 15 áreas de investigación, existió una correlation negativo y significante ( p < 0.05) de la abundancia de los serpollos con la abundancia de los individuos maduros de la misma especies. En 10 otras áreas de investigación los correlaciones estaban negativo, a pesar que estos no estaban significante en el nivel de la comunidad. La estadística de segundo grado estaba significante en el nivel de p < 0.001 que indica, que la dispersión de las semillas apartado de los arboles paternos estaba importante para emplazar los serpollos con éxito. Aparte de Potamochoerus larvatus, el único especies de los vertebrados del bosque seco, el Lemur moreno (Eulemur fulvus) tomaba las semillas con un longitud de 11 mm y dejaban pasar los intacto por los intestinos. Por Lémures esos resultados se basaban en observaciones directos y analices de los excrementos. Para estimar la función de E. fulvus, la regeneración de los arboles estaba comparada en áreas de bosque con E. fulvus con áreas sin esa especie. En retazos de bosques sin E. fulvus, menos de esos arboles, que son difundidos de los lémures, regeneraban que estava esperado con miras a la presencia de los arboles maduros de especies difundido de los lémures ( p < 0.05). Este efecto faltó en bosques primarios con E. fulvus o por especies de arboles, cuyas semillas pueden ser difundidas de otras animales vertebratos. Pues, la regeneration del bosque frondoso del parte occidental de Madagascar con el numero completo del los especies de arboles del bosque primario parece dependente de la presencia de el bosque frondoso del parte occidental de Madagascar.