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Selection of Islands for Conservation in the Urban Archipelago of Helsinki, Finland

Authors


§ email pertti.ranta@metsatahti.inet_fi, jari.niemela@helsinki_fi

Abstract

Abstract: The occurrence of vascular plants was surveyed on 207 islands (size range 0.01–390.2 ha, number of plant species 1–449) offshore from the city of Helsinki in the Baltic Sea to examine the conservation value of these islands. We calculated a rarity score for each species (1/number of islands occupied by the species) and a biodiversity score for each island (sum of the rarity scores of each species present on the island). Positive correlations between species number and biodiversity score (rs = 0.97, p < 0.001) and between biodiversity score and island area (rs = 0.87, p < 0.001) indicated that these parameters are heavily dependent on island size. With the goal of including at least one occurrence (island) of all plant species, an iterative selection algorithm chose a set of 41 islands whose average size (29.3 ha) was four times the average size of all existing islands (7.0 ha). Strong nestedness ( N < 54) explains the concentration of plant species diversity on large islands. An operational strategy for selection of sites for protection is to complement the set produced by a selection algorithm with target species not yet included (e.g., endangered species with several occurrences). Comprehensive mapping and analysis of a taxonomic group will help integrate conservation biology into land-use planning and increase the quality of the networks of protected areas.

Abstract

Resumen: Muestreamos la presencia de plantas vasculares en 207 islas (rango de tamaño 0.01–390.2 ha, número de plantas 1–449) en las costas de la ciudad de Helsinki, en el mar Báltico para examinar el valor de conservación de estas islas. Calculamos un índice de rareza para cada especie (1/número de islas ocupadas por la especie) y un índice de biodiversidad para cada isla (suma de los índices de rareza de cada especie presente en la isla). Correlaciones positivas entre número de especies y el índice de biodiversidad (rs = 0.97, p < 0.001) y el índice de biodiversidad y el área de la isla (rs = 0.87, p < 0.001) indicaron que estos parámetros son altamente dependientes del tamaño de la isla. Con la meta de incluir al menos una ocurrencia (isla) para todas las especies de plantas, un algoritmo de selección escogió 41 islas, cuyo tamaño promedio (29.3 ha) fue cuatro veces el tamaño promedio de todas las islas ( 7.0 ha). La fuerte anidación ( N = 54) explica la concentración de la diversidad de especies de plantas en islas grandes. Una estrategia operacional para la selección de sitios para su protección complementaría el juego de sitios producido por la selección de algoritmo con especies blanco aún no incluídas (e.g., especies amenazadas con varias ocurrencias). El mapeo comprensivo y el análisis de un grupo taxonómico podría ayudar a integrar la biología de la conservación en la planeación de uso del suelo e incrementar la calidad de las redes de áreas protegidas.

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