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Abstract: A form of lowland, sandplain Fynbos restricted to the Cape Flats near the city of Cape Town is the South African vegetation type most threatened by urban and agricultural development. Cape Flats Fynbos remnants, totaling 4.8 km2, contain 14 plant species endemic to the Cape Flats scattered through four protected areas and 11 unprotected vegetation fragments on public land. Despite their small size and management problems, the remaining protected areas are under pressure from the public and developers to function as “lifeboats,” or places of safety, for attractive indigenous plant species from the unprotected areas destined for development because the popular perception is that any indigenous plant population threatened by habitat destruction should be saved by being transplanted into a protected area. The urgency for dealing with the issue of plant rescue in the Cape Town metropolitan area was the catalyst for a workshop held at the University of Cape Town in 1998 to develop protocols for Fynbos plant species translocations. We report on points raised by managers and academics at the workshop, including the selection of target taxa, individuals, and establishment sites, and methods for introduction, and present case histories illustrating possible solutions to the problems encountered.

Resumen: Una forma de Fynbo de tierras bajas arenosas restringida a Cape Flats cerca de la ciudad de Cape Town, es el tipo de vegetación Sudafricana mas amenazada por el desarrollo urbano y agricultural. Los remanentes de Fynbos de Cape Flats, con un total de 4.8 km2, contienen 14 especies de plantas endémicas a Cape Flats dispersas a lo largo de cuatro áreas protegidas y 11 fragmentos de tierras públicas no protegidas. A pesar de su pequeño tamaño y los problemas de manejo, las áreas protegidas remanentes se encuentran bajo presión del público y del desarrollo para que funcionen como “botes salvavidas” o lugares de seguridad para especies indígenas de plantas atractivas de las áreas no protegidas y destinadas al desarrollo. Esto debido a que la percepción popular es de que cualquier población de especie indígena de planta amenazada por la destrucción del hábitat deberá ser salvada mediante su transplante hacia un área protegida. La urgencia de lidiar con este tema de rescate de plantas en el área metropolitana de Cape Town ha sido un catalizador para un taller de desarrollo de protocolos para la translocación de especies de plantas de Fynbos llevado a cabo en la Universidad de Cape Town en 1998. Reportamos los puntos discutidos por los manejadores y académicos en el taller, incluyendo la selección de taxa blanco, individuos y sitios de establecimiento y métodos de introducción y casos históricos ilustrando posibles soluciones a los problemas encontrados.