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Composition Changes in a Subandean Avifauna after Long-Term Forest Fragmentation

Authors

  • Luis Miguel Renjifo

    Corresponding author
    1. International Center for Tropical Ecology, Department of Biology, University of Missouri-St. Louis, 8001 Natural Bridge Road, St. Louis, MO 63121-4499, U.S.A., and Fundación Herencia Verde, A.A. 2681, Armenia, Columbia
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* Current address: Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, A.A. 8693, Santafé de Bogotá, Colombia, email lmrenjifo@humboldt.org.co

Abstract

Abstract: Current understanding of the effects of forest fragmentation is based largely on studies in temperate regions, Australia, and Neotropical lowlands. In contrast, the consequences of anthropogenic forest fragmentation for Andean avifaunas are poorly understood, despite large-scale habitat loss and fragmentation. I assessed the effects of long-term fragmentation on a subandean avifauna in Colombia by comparing the occurrence of bird species in forest fragments isolated over 50–90 years with the original avifauna. Prefragmentation bird composition was based on historical records and current species composition in continuous forest. The original avifauna had approximately 139 forest species and 45 species of open habitats. Among forest species, 30% were currently extinct in fragmented forest and 4% were regionally extinct. At least 23 nonforest species colonized the region from the lowlands following deforestation. Species with small geographic ranges and those that were locally scarce or rare throughout their ranges were likely to be locally extinct. Forest raptors, terrestrial insectivores, and large frugivores were highly extinction prone, whereas nectarivores, small frugivores, and aerial insectivores were highly resilient; other guilds were intermediate. Antbirds (Formicariidae, Thamnophilidae), Cotingas, and, especially, Icterids were highly extinction prone. Large body size was not a determinant of vulnerability except among frugivores. Sixty-two percent of the species of special conservation concern were extinct in fragments. These results suggest that only large forest tracts will ensure the survival of a large proportion of subandean avifaunas. Fragments of mature forest, however, may support a diverse avifauna, including small populations of globally endangered species several decades after isolation. These fragments could play an important role in the restoration of local avifaunas. A good understanding of the mechanisms that allow persistence in such fragments may prove essential for the conservation of those species for which no large tracts of suitable habitat remain.

Abstract

Resumen: El entendimiento que se tiene actualmente de los efectos de la fragmentación de bosques esta basado en gran parte en sobre estudios de zonas templadas, Australia y tierras bajas del Neotrópico. Por otra parte, las consecuencias de la fragmentación antropogénica de bosques sobre las avifaunas andinas son poco conocidas, a pesar de la pérdida y fragmentación de hábitats a gran escala. Evalué los efectos de la fragmentación a largo plazo sobre una avifauna subandina en Colombia, comparando la avifauna en fragmentos aislados por más de 50–90 años con la avifauna original. La composición original de la avifauna se basó en registros históricos y la composición actual en bosque continuo. La avifauna original tenía aproximadamente 139 especies de bosque y 45 especies de hábitats abiertos. El 30% de las aves de bosque se han extinguido en los bosques fragmentados y el 4% se han extinguido regionalmente. Al menos 23 especies de zonas abiertas colonizaron la región desde las tierras bajas siguiendo la deforestación. Las especies con distribuciones geográficos restringidas, escasas localmente o raras a lo largo de su distribución fueron propensas a extinguirse localmente. Las rapaces de interior de bosque, los insectívoros terrestres y los frugívoros grandes fueron altamente propensos a extinguirse; mientras que los nectarívoros, frugívoros pequeños e insectívoros aéreos fueron resilientes; otros gremios fueron intermedios. Los hormigueros (Formicariidae y Thamnophilidae), las Cotingas y especialmente los Ictéridos fueron altamente vulnerables. Tener un tamaño corporal grande no fué un determinante de vulnerabilidad excepto entre los frugívoros. El sesenta y dos porciento de las especies de preocupación especial para la conservación se extinguieron en los bosques fragmentados. Estos resultados sugieren que sólamente áreas grandes de bosque continuo asegurarán la supervivencia de una proporción grande de las avifaunas subandinas. Sin embargo, los fragmentos de bosque maduro pueden soportar una avifauna diversa que incluye poblaciones pequeñas de especies amenazadas mundialmente despues de varias décadas de aislamiento. Estos fragmentos podrían jugar un papel importante en la restauración de avifaunas locales. Un buen entendimiento de los mecanismos que permiten la persistencia en fragmentos puede ser escencial para la conservación de aquellas especies para las que no quedan remanentes de hábitat grandes.

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