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Abstract: In a grassland–oak savanna in southeastern Arizona, we compared vegetative ground cover and bird populations between a 29-year livestock exclosure and an adjacent cattle ranch that was managed according to the principles of holistic resource management, including short-duration rotational grazing. The study took place in the winter after a 2-year drought and 1 year after the drought ended and stocking densities were reduced. During the first winter, grasses on the livestock exclosure were taller (4.4 times) and had higher basal area ground cover (2.5 times), canopy cover (2.2 times), and reproductive canopy cover (10 times) than in the grazed area. These differences persisted into the second winter but at lower levels. As a group, 19 species of ground-foraging, seed-eating birds (e.g., doves, quail, sparrows, towhees) were 2.7 times more abundant on the exclosure than on adjacent grazed grasslands during the first winter. These same species were 1.7 times more abundant on the exclosure during the second winter and were 2.9 times more abundant on both sites combined after the drought had ended. A second group of 24 avian species with different foraging ecologies (e.g., predators, frugivores, arboreal insectivores) did not differ between treatments or years. High-density, short-duration rotational grazing, coupled with a drought, left the land in a substantially denuded condition through two winters and negatively affected a variety of resident and migratory birds dependent on ground cover and seed production for over-winter survival.

Resumen: Comparamos la cobertura vegetativa y las poblaciones de aves entre un encierro de ganado de 29 años y un rancho adyacente que ha sido manejado de acuerdo a los principios de manejo holístico de recursos, incluyendo la rotación de pastoreo a corto plazo, en una sabana de pastizal/encino en el Sureste de Arizona. El estudio tuvo lugar en el invierno posterior a dos años de sequía y un año después de que la sequía terminara y las densidades disminuyeran. Durante el primer invierno, los pastos en el encierro fueron mas altos (4.4 veces) y tuvieron un área basal de cobertura de suelo (2.5 veces), cobertura del dosel (2.2 veces) y cobertura del dosel reproductivo (10 veces) mayor que el área de pastoreo. Estas diferencias se mantuvieron hasta el segundo invierno, pero a niveles mas bajos. Como grupo, 19 de las especies forrajeras del suelo, aves que se alimentan de semillas (e.g. palomas, codorníces, gorriones, etc.) fueron 2.7 veces mas abundates en el encierro que en los pastizales de pastoreo adyacentes durante el primer invierno. Estas mismas especies fueron 1.7 veces mas abundantes en el encierro durante el segundo invierno y fueron 2.9 veces mas abundantes en ambos sitios combinados una vez que terminó la sequía. Un segundo grupo de 24 especies de aves con diferentes ecologias de forrajeo (e.g. depredadoras, frugívoras, insectivoras arbóreas) no difirieron entre tratamientos o años. El pastoreo de alta densidad y corta duración acoplado con la sequía dejó la tierra en una condición sustancialmente desnuda a lo largo de dos inviernos e impactó negativamente una variedad de aves residentes y migratorias que dependen de la cobertura del suelo y de la producción de semillas para su supervivencia durante el invierno.