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No Inbreeding Depression Observed in Mexican and Red Wolf Captive Breeding Programs

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Abstract

Abstract: Inbreeding depression is expected to affect populations of outbreeding mammals in inverse proportion to their population size and can affect whether small populations persist or go extinct. We used studbook records to examine the effect of inbreeding upon juvenile viability and litter size in two endangered species that have recently been reintroduced to the wild: the Mexican wolf (Canis lupus baileyi) and the red wolf (C. rufus). We found that neither juvenile viability nor litter size was lowered by inbreeding in either taxon. In fact, both captive breeding programs appear to have less lethal equivalents than the median estimate for mammals. We did find that year of birth was correlated with increasing viability in both taxa. We conclude that there is no evidence that inbreeding depression will prove a major obstacle to the success of either recovery effort.

Abstract

Resumen: Se espera que la depresión por intracruza afecte poblaciones de mamíferos en proporción inversa a su tamaño poblacional y podría determinar la persistencia o extinción de una población. Utilizamos libros de registro para examinar el efecto de la intracruza en la viabilidad de juveniles y tamaño de camada en dos especies amenazadas que han sido recientemente reintroducidas en áreas silvestres: el lobo Mexicano (Canis lupus baileyi) y el lobo rojo (C. rufus). Encontramos que ni la viabilidad de juveniles, ni el tamaño de camada fueron reducidos por la intracruza en alguno de los taxones. De hecho, ambos programmas de reproducción en cautiverio aparentan tener menos equivalentes letales que la mediana estimada para mamíferos. Encontramos que el año de nacimiento estuvo correlacionado con un incremento en la viabilidad de ambos grupos. Concluímos que no existe evidencia de que la depresión por intracruza puede ser un obstáculo mayor en el éxito de los esfuerzos de recuperación.

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