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Ethnobotany of Woody Species in Second-Growth, Old-Growth, and Selectively Logged Forests of Northeastern Costa Rica

Authors


*email chazdon@uconnvm.uconn.edu

Abstract

Abstract: We assessed quantitatively the woody species used for timber, medicine, and other products in 10 tropical wet-forest stands with different land-use histories in the Atlantic lowlands of northeastern Costa Rica. Species were classified into 20 use categories based on regional ethnobotanical studies. Three size classes of woody vegetation were sampled in nested, contiguous plots along transects: trees (≥5 cm diameter at breast height [dbh]), saplings (>1 m high, <5 cm dbh), and seedlings (>20 cm high, <1 m high). Our study included five second-growth stands, three old-growth stands, and two selectively logged stands. Of the 459 woody species surveyed, 70% of the species and 86% of the total number of individuals had at least one use. Overall, species richness was highest for medicinal species (167 species). Absolute and relative abundance of medicinal and timber trees was significantly higher in second-growth stands than in old-growth and selectively logged stands. For 8 of the 15 use categories examined statistically, stem density showed no significant differences across forest types for any stem size class. Young, tropical, second-growth forests and selectively logged forests have high utilitarian as well as conservation value and will likely become important sources of forest products. The success of secondary forest regeneration, however, depends critically upon conservation of genetically diverse source populations in forest fragments and protected old-growth stands.

Abstract

Resumen: Evaluamos cuantitativamente las especies leñosas utilizadas para maderas, medicina y otros productos en 10 bosques tropicales húmedos con diferente historia de uso en las tierras bajas del Atlántico del Noreste de Costa Rica. Las especies fueron clasificadas en 20 categorías de uso en base a estudios etnobotánicos regionales. Tres clases de vegetación leñosa fueron muestreadas en lotes contiguos anidados a lo largo de transectos: árboles (≥5 cm dbh), árboles jovenes (≥1m de altura; <5 cm dbh) y plántulas (>20 cm de altura, <1m de altura). Nuestro estudio incluyó cinco áreas de bosque de crecimiento secundario, tres áreas de bosque maduro y dos áreas con tala selectiva. De las 459 especies leñosas muestreadas, 70% de las especies y 86% del número total de individuos tuvieron por lo menos un tipo de uso. En general, la riqueza de especies fue mayor para especies medicinales (167 especies). La abundancia absoluta y relativa de árboles medicinales y maderables fue significativamente mayor en áreas de crecimiento secundario que en las de bosque maduro y las de tala selectiva. Para ocho de las 15 categorías de uso examinadas estadísticamente, la densidad de tallos no mostró diferencias signfícativas entre los tipos de bosque para ninguna clase de tamaño de tallo. Bosques tropicales jóvenes de crecimiento secundario y bosques talados selectivamente tienen un valor utilitario alto, además de un valor de conservación y posiblemente se conviertan en fuentes importantes de productos forestales. El éxito de la regeneración del bosque secundario, sin embargo, depende críticamente de la conservación de poblaciones genéticamente diversas en fragmentos de bosque y áreas protegidas de bosque maduro.

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