SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Nongame bird hunting is a critical activity of the Zuni people of the southwestern United States. To help determine whether their current hunting practices may be negatively affecting bird populations on the Zuni Reservation, we interviewed 98 Zuni hunters. Nongame bird hunting was practiced by a large portion of Zuni males (45%); the most active age group was 20- to 49-year-olds. The rate a species was hunted was not a function of its abundance at Zuni but seemed instead to be related to its cultural demand. Five “species”—bluebirds ( Sialia currucoides, S. mexicana), Northern Flicker ( Colaptes auratus), woodpeckers ( Picoides villosus, P. pubescens, Melanerpes lewis), Steller's Jay ( Cyanocitta stelleri), and American Kestrel ( Falco sparverius)—made up 77% of all birds taken. The two most heavily hunted species were each taken in numbers> 10,000 individuals per year. Although the greatest number of hunters were active in autumn, 31% hunted in spring, despite discouragement by the tribal government. Habitats favored by hunters were coniferous forests and riparian areas. Rates of hunting of nongame birds at Zuni equaled or exceeded those reported for game birds hunted by indigenous hunters in the Neotropics and New Mexico. The Zuni believe that some heavily hunted species are decreasing in number because of hunting. Although we cannot prove this at present, we suggest measures to mitigate possible overhunting, including the creation of refugia and a reduction of spring hunting.

Resumen: La caza de aves no cinegéticas es un aspecto crítico para la gente Zuni del Suroeste de los Estados Unidos. Para ayudar a determinar si las prácticas de caza actual están afectando de manera negativa las poblaciones de aves de la Reservación Zuni, entrevistamos a 98 cazadores Zuni. Una proporción grande de hombres (45%) practicó la caza de aves no cinegéticas, el grupo mas activo fue entre 20 a 49 años de edad. La tasa de especies cazada no estuvo en función de su abundancia en Zuni, pero aparentemente estuvo relacionada con la demanda cultural. Cinco especies (azulejos [  Sialia currucoides/S. mexicana ], temblador norteño [ Colaptes auratus], carpinteros [  Picoides villosus/P. pubescens/Melanerpes lewis ], grajo de Steller [ Cyanocitta stelleri ], Halcón Cernícalo [  Falco sparverius]) constituyeron 77% de todas las aves capturadas. Las dos especies mas fuertemente capturadas fueron tomadas en números mayores a 10,000 individuos por año. A pesar de que el mayor número de cazadores activos ocurrió en el otoño, 31% cazaron en la primavera aún a pesar de los intentos del gobierno de la tribu por desanimarlos. Los hábitats preferidos por los cazadores fueron los bosques de coniferas y las áreas riparias. Las tasas de caza de aves no cinegéticas en Zuni igualáron o exediéron las reportadas para aves de caza por cazadores indigenas del Neotrópico y Nuevo México. Los Zuni creen que algunas de las especies altamente cazadas estan disminuyendo en números debido a esta actividad. A pesar de que en este momento no podemos probar esto, sugerimos medidas para mitigar la posible sobreexplotación por caza, incluyendo la creación de refugios y la reducción de la caza en primavera.