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Abstract: Forest carnivores such as the fisher ( Martes pennanti) have frequently been the target of conservation concern because of their association in some regions with older forests and sensitivity to landscape-level habitat alteration. Although the fisher has been extirpated from most of its former range in the western United States, it is still found in northwestern California. Fisher distribution, however, is still poorly known in most of this region where surveys have not been conducted. To predict fisher distribution across the region, we created a multiple logistic regression model using data from 682 previously surveyed locations and a vegetation layer created from satellite imagery. A moving-window function in a geographic information system was used to derive landscape-level indices of canopy closure, tree size class, and percent conifer. The model was validated with new data from 468 survey locations. The correct classification rate of 78.6% with the new data was similar to that achieved with the original data set (80.4%). Whereas several fine-scale habitat attributes were significantly correlated with fisher presence, the multivariate model containing only landscape- and regional-scale variables performed as well as one incorporating fine-scale data, suggesting that habitat selection by fishers may be dominated by factors operating at the home-range scale and above. Fisher distribution was strongly associated with landscapes with high levels of tree canopy closure. Regional gradients such as annual precipitation were also significant. At the plot level, the diameter of hardwoods was greater at sites with fisher detections. A comparison of regional fisher distribution with land-management categories suggests that increased emphasis on the protection of biologically productive, low- to mid-elevation forests is important to ensuring the long-term viability of fisher populations.

Resumen: Carnívoros del bosque como lo es el pescador ( Martes pennanti) han sido frecuentemente el blanco de preocupaciones conservacionistas debido a su asociación en algunas regiones con bosque maduro y sensibilidad a alteraciones a nivel de paisaje. A pesar de que el pescador ha sido extirpado de la mayoría de su rango privio en el Oeste de los Estados Unidos, es aún encontrado en el Noroeste de California. La distribución del pescador, sin embargo, es aún pobremente conocida en la mayor parte de esta región donde los muestreos aún no han sido realizados. Para predecir la distribución del pescador a lo largo de la región, cremos un modelo de regrisión logística utilizando datos de 682 localidades previamente muestreadas y una capa de vegetación creada a partir de imágenes de satélite. Una función de ventana en movimiento en un sistema de información geográfico fue utilizada para derivar índices de compactación del dosel, clases de tamaños de árboles y porcentaje de coníferas a nivel de paisaje. El modelo se validó con datos nuevos de 468 localidades muestreadas. La tasa de clasificación correcta de un 78.6% con los datos nuevos fue similar a la obtenida con el juego de datos originales (80.4%). Mientras que diversos atributos a escala fina estuvieron significativamente correlacionados con la presencia del pescador, el modelo miltivariado conteniendo solo variables a nivel de paisaje y regional ejecutó tan bien como aquel que incorporó los datos de escala fina, sugiriendo que la selección de hábitat por los pescadores puede estar dominada por factores que operan a escala de rango de hogar y por arriba de esta escala. La distribución de los pescadores estuvo fuertemente asociada con paisajes con niveles altos de compactación del dosel. Los gradientes regionales como la precipitación anual también fueron significativos. A nivel de sitio, el diámetro de las maderas duras fue mayor en sitios con detecciones de pescadores. Una comparación de la distribución regional de pescadores con categorias de manejo del suelo sugiere que un énfasis incrementado en la protección de bosques biológicamente productivos, con elevación baja a media es importante en el aseguramiento de la viabilidad de largo plazo de poblaciones de pescadores.