Ecological Interactions, Social Organization, and Extinction Risk in African Wild Dogs

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Abstract: The conservation of wild dogs depends on the persistence of small populations because African wild dog ( Lycaon pictus) populations are low in density, are limited by range loss, and are often restricted to parks containing fewer than 100 adults. Although major limiting factors for wild dog populations have been identified, including interspecific competition and diseases, such factors have not been translated into extinction risk. To assess wild dog extinction risks, we used individual-based simulations constructed from data from a 6-year field study in the Selous Game Reserve, Tanzania. Our simulations predicted that extinction risk for wild dogs was extremely sensitive to competition with lions. Extinction rates (  for periods as short as 20 years) rose sharply to near 1.0 when lion populations exceeded moderate densities (approximately 110–140 lions/1000 km2). This prediction is remarkably consistent with, and highlights, ecological processes that may be responsible for recent patterns of extinction among wild dog populations. Infectious diseases that kill adults, such as rabies, also reduced population persistence if they increased mortality by ≥0.3 and occurred at average intervals of ≤10 years. In contrast, diseases killing only pups, such as canine parvovirus, had weaker effects on persistence. Although persistence declined sharply for mean litter sizes ≤6, persistence was unaffected by increasing mean litter size above its normal range (i.e., 8–12 in Selous). Increasing mean pack size from typical levels reduced extinction risk, but reproductive suppression may set an upper limit on pack size. Although the risk of extinction for 20- to 100-year time frames was appreciable for many realistic ecological and demographic conditions, even low immigration rates substantially increased persistence probabilities. Active management to mitigate the effects of interspecific competition, facilitate dispersal among populations, or augment population size appears essential for wild dog conservation.

Abstract

Resumen: La conservación de perros silvestres depende de la persistencia de poblaciones pequeñas debido a que las poblaciones del perro silvestre africano ( Lycaon pictus) exhiben baja densidad, estan limitados por la périda del rango de distribución y se encuentran frecuentemente restringidos a parques que contienen poco menos de 100 adultos. A pesar de que los factores limitantes principales para las poblaciones de perros silvestres han sido identificadas (e.g., competencia interspecífica y enfermedades), estos factores no han sido traducidos en términos de riesgos de extinción. Para evaluar los riesgos de extinción e perros silvestres, utilizamos simulaciones basadas en individuos, construídas en base a datos de un estudio de campo de seis años en la Reserva Selous Game, en Tanzania. Nuestras simulaciones predicen que el riesgo de extinción para perros silvestres fué extremadamente sensitiva a la competencia con leones. Las tasas de extinción ( por períodos tan cortos como 20 años) se incrementaron rápidamente hasta acercarse a 1.0 cuando las poblaciones de leones excediéron densidades moderadas (∼110–140 leones/1000 km2). Esta predicción es remarcablemente consistente con, y resalta a procesos ecológicos que pueden ser responsables de patrones recientes de extinción entre poblaciones de perros silvestres. Enfermedades infecciosas que aniquilan adultos, como lo es la rabia, también reducen la persistencia poblacional si la mortalidad se incrementa por ≥0.3 y ocurre a intervalos promedio de ≤10 años. En contraste, las enfermedades que atacan solo a cachorros, como lo es el parvovirus canino, tuvo un efecto dénil en la persistencia. Aunque la persistencia disminuye marcadamente en camadas con una media ≤6, la persistencia no fue afectada al incrementarse el tamaño de la camada por arriba de su rango normal (i.e., 8–12 en Selous). Un incremento promedio en el tamaño de la manada por arriba de su tamaño típico redujo el riesgo de extinción, sin embargo, la supresión reproductiva puede establecer un limite máximo en el tamaño de la manada. A pesar de que el riesgo de extinción para bloques de tiempo de 20 a 100 años fue apreciable para varias condiciones ecológicas y demográficas realistas, aún una tasa de inmigración baja incrementa sustaincialmente la probabilidad de persistencia. Un manejo activo para mitigar los efectos de la competencia interspecífica facilita la dispersión entre poblaciones, el aumento en al tamaño poblacional parece ser esencial para la conservación de perros silvestres.

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