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Abstract: Since 1900, 123 freshwater animal species have been recorded as extinct in North America. Hundreds of additional species of fishes, mollusks, crayfishes, and amphibians are considered imperiled. Using an exponential decay model, we derived recent and future extinction rates for North American freshwater fauna that are five times higher than those for terrestrial fauna. Assuming that imperiled freshwater species will not survive throughout the next century, our model projects a future extinction rate of 4% per decade, which suggests that North America's temperate freshwater ecosystems are being depleted of species as rapidly as tropical forests.

Resumen: Desde 1900, 123 especies animales de agua dulce han sido reportadas como extintas en Norteamérica. Cientos de especies adicionales de peces, moluscos, langostinos y anfibios están considerados como amenazados. Utilizando un modelo exponential de disminución, derivamos tasas de extinciones recientes y futuras para la fauna de agua dulce de Norteamérica, mismas que son cinco veces mayores que aquellas para la fauna terrestre. Asumiendo que las especies de agua dulce en peligro no sobrevivirán a lo largo del próximo siglo, nuestro modelo proyecta una tasa de extinción futura de 4% por décda, lo cual sugiere una disminución de especies en los ecosistemas templados de agua dulce de Norteamérica tan rápida como la que ocurre en bosques tropicales.