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Abstract: We offer three reasons why economics matters more to species protection than many people think and what this implies for the ongoing debate over the reauthorization of the Endangered Species Act of 1973. Economics matters because (1) human behavior generally, and economic parameters in particular, help determine the degree of risk to a species; (2) in a world of scarce resources, the opportunity cost of species protection—the costs of reduced resources for other worthwhile causes—must be taken into account in decision making; and (3) economic incentives are critical in shaping human behavior, and consequently the recovery of species. Endangered species protection that explicitly addresses these basic principles can avoid wasting valuable resources that yield no gain in species protection.

Resumen: Ofecemos tres razones sobre el porque la economía es mas importante de lo que la gente piensa en la protección de las especies y lo que esto implica en el continuo debate sobre la re-autorización del acta de las especies en peligro de 1973. La economía es importante porque: la conducta humana en general y los parámetros económicos en particular ayudan a determinar el grado de riesgo de una especie; en un mundo de escasos recursos, los costos de oportunidad de protección de especies—costos de recursos reducidos para otras causas meritorias—deben ser tomados en consideraración en la toma de decisiones; y los incentivos económicos son críticos al moldear la conducta humana y consecuentemente la recuperación de las especies. La protección de especies en peligro que aborde explacitamente estos principios básicos puede evitar el desperdicio de recursos valiosos que no producen ganancia alguna en la protección de especies.