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Abstract: We examined several strategies to reduce seabird bycatch, primarily of Common Murres (Uria aalge) and Rhinoceros Auklets (Cerorhinca monocerata), in a coastal salmon drift gillnet fishery in Puget Sound, Washington, U.S.A. Our goal was to significantly reduce seabird bycatch without a concomitant reduction in target catch or an increase in the bycatch of any other species. We compared fish catch and seabird bycatch in nets modified to include visual alerts (highly visible netting in the upper net) or acoustic alerts (pingers) to traditional monofilament nets set throughout the normal fishing hours over a 5-week fishing season. Catch and bycatch varied significantly as a function of gear. Relative to monofilament controls, murres responded to both visual and acoustic alerts; auklets and sockeye salmon responded to deeper visual alerts only. Seabird abundance varied across multiple temporal scales: interannually, within fishing season, and over the day. At the interannual level, seabird entanglement was linked to regional abundance on the fishing grounds, a pattern that broke down at the local level. Within season, sockeye and murre abundance were negatively correlated, suggesting that if fishery openings were scheduled on peak abundance of the target species, seabird bycatch would be significantly reduced as a function of increased target fishing efficiency. Finally, both sockeye catch and auklet entanglement were highest at dawn, whereas murre entanglement was high at both dawn and dusk. Our results identify three complementary tools to reduce seabird bycatch in the Puget Sound drift gillnet fishery—gear modifications, abundance-based fishery openings, and time-of-day restrictions—for a possible reduction in seabird bycatch of up to 70–75% without a significant reduction in target fishing efficiency. Although these tools are based on local conditions and will thus vary among years and locations, all might be exportable to other coastal gillnet fisheries worldwide.

Resumen: Examinamos diversas estrategias para reducir la captura accidental de aves marinas, principalmente de Uria aalge y Cerorhinca monocerata en redes agalleras de deriva de una pesquería costera de salmones en Puget Sound, Washington (USA). Nuestra meta fue la de reducir significativamente la captura accidental de aves marinas sin una reducción concomitante de la captura o un incremento en la captura accidental de cualquier otra especie. Comparamos peces capturados y aves capturadas accidentalmente en redes modificadas para incluir alertas visuales (red altamente visible en la parte superior) o alertas acústicas contra redes de monofilamento tradicionales establecidas a lo largo de las horas normales de pesca durante una temporada de pesca de 5 semanas. La captura y la captura accidental varió significativamente en función del arte de pesca. Con las redes control de monofilamento Uria respondió tanto a las alertas visuales como las acústicas; mientras que Cerorhinca y salmones respondieron unicamente a las alertas visuales profundas. La abundancia de aves marinas varió a lo largo de multiples escalas temporales: Interanualmente, dentro de la temporada de pesca y durante el día. A nivel interanual, el enredo de aves estuvo ligado a la abundancia regional de los sitios de pesca, un patrón que se rompe a nivel local. Dentro de la estación la abundancia de salmones y Uria estuvo negativamente correlacionada, sugiriendo que si la apertura de la pesquería fuera programada para el pico de abundancia de la especie de interés, la captura accidental de aves se reduciría significativamente como función de un incremento en la eficiencia de captura de la especie de interés. Finalmente, tanto la captura de salmones como el enredo de Cerorhinca fueron mayores al amanecer, mientras que el enredo accidental de Uria fue alto tanto al amanecer como al anochecer. Nuestros resultados identifican tres herramientas complementarias para reducir la captura accidental de aves marinas en la pesquería con redes agalleras de Puget Sound—modificaciones a la artes de pesca, apertura de la pesquería en base a abundancias y restricciones en la hora del díapara una posible reducción de la captura accidental de hasta un 70–75% sin una reducción significativa de la eficiencia de pesca. A pesar de que estas herramientas estan basadas en condiciones locales y estas cambiarán entre años y localidades, todo puede ser extrapolable a otras pesquerías de redes agalleras a nivel mundial.