Effects of Landscape Composition and Wetland Fragmentation on Frog and Toad Abundance and Species Richness in Iowa and Wisconsin, U.S.A.

Authors


∥ Current address: Division of Public Lands, 775 Summer Street NE, Salem, OR 97310, U.S.A.

Abstract

Abstract: Management of amphibian populations to reverse recent declines will require defining high-quality habitat for individual species or groups of species, followed by efforts to retain or restore these habitats on the landscape. We examined landscape-level habitat relationships for frogs and toads by measuring associations between relative abundance and species richness based on survey data derived from anuran calls and features of land-cover maps for Iowa and Wisconsin. The most consistent result across all anuran guilds was a negative association with the presence of urban land. Upland and wetland forests and emergent wetlands tended to be positively associated with anurans. Landscape metrics that represent edges and patch diversity also had generally positive associations, indicating that anurans benefit from a complex of habitats that include wetlands. In Iowa the most significant associations with relative abundance were the length of the edge between wetland and forest ( positive) and the presence of urban land (negative). In Wisconsin the two most significant associations with relative abundance were forest area and agricultural area ( both positive). Anurans had positive associations with agriculture in Wisconsin but not in Iowa. Remnant forest patches in agricultural landscapes may be providing refuges for some anuran species. Differences in anuran associations with deep water and permanent wetlands between the two states suggest opportunities for management action. Large-scale maps can contribute to predictive models of amphibian habitat use, but water quality and vegetation information collected from individual wetlands will likely be needed to strengthen those predictions. Landscape habitat analyses provide a framework for future experimental and intensive research on specific factors affecting the health of anurans.

Abstract

Resumen: El manejo de poblaciones de anfibios para revertir disminuciones recientes requerirá de la definición de hábitats de alta calidad para ciertas especies o grupos de especies, seguido de esfuerzos para retener o restaurar estos hábitats o paisajes. Examinamos relaciones de hábitat a nivel de paisaje para sapos y ranas midiendo asociaciones entre la abundancia relativa y la riqueza de especies en base a datos de muestreos derivados de llamadas de anuros y características de mapas de cobertura del suelo para Iowa y Wisconsin. Los resultados mas consistentes fueron para todas las asociaciones de anuros teniendo una relación negativa con la presencia de tierras urbanas. Los bosques altos y de humedales y los humedales emergentes tendieron a estar positivamente asociados con los anuros. Las mediciones de paisaje que representan bordes y diversidad de parches también mostró asociaciones positivas, indicando que los anuros se benfician de una complejidad de hábitats que incluyen a los humedales. En Iowa, las asociaciones mas significativas con la abundancia relative fueron la densidad del bosque de humedal ( positiva) y la presencia de tierras urbanas (negativa). En Wisconsin, las dos asociaciones mas significativas con la abundancia relativa fueron el área forestal y el área agricultural (ambas positivas) Los anuros tuvieron asociaciones positivas con la agricultura en Wisconsin, pero no en Iowa. Los parches remanentes de bosque en paisajes agriculturales puedon estar aportando refugio para algunas de las especies de anuros. Las diferencias en asociaciones de anuros con la profundidad del agua y humedales permanentes entre los dos estados sugiere oportunidades para acciones de manejo. Mapas de gran escala pueden contribuir en modelos de predicción de uso del hábitat por anfibios, pero la información colectada sobre calidad del agua y vegetación en humedales individuales será probablemente necesaria para fortalecer estas predicciones. El análisis de paisaje provee un marco para la investigación experimental e intensiva a futuro sobre los factores especificos que afectan la salud de los anuros.

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