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Season-Long Fecundity, Survival, and Viability of Ovenbirds in Fragmented and Unfragmented Landscapes

Authors


* Current address: Central Methodist College, Fayette, MO 65248, U.S.A., email ppornelu@cmc2.cmc.edu

Abstract

Abstract: From 1992–1995, we compared the season-long fecundity of marked Ovenbirds ( Seiurus aurocapillus) on three sites in large ( >2000-ha) forest patches in a fragmented landscape in central Missouri (U.S.A.) with four sites in a contiguously forested landscape of almost 2 million ha in the Missouri Ozarks. Our purpose was to determine to what extent the negative effects of fragmentation on nests affect individual bird's annual productivity. To measure annual productivity, we determined the proportion of territorial males that ultimately succeeded in raising young in a season and multiplied this proportion by the average brood size obtained from nest observations. Fewer pairs successfully raised young in the fragmented landscape (50 ± 11%) than in the unfragmented landscape (70 ± 7%). In the fragmented landscape, 25 ± 6% of pairs raised at least one Brown-headed Cowbird ( Molothrus ater), whereas only 1 ± 1% of pairs raised cowbirds in the unfragmented landscape. Lower season-long success and increased brood parasitism led to annual productivity of 0.70 and 1.47 juvenile females per female in the fragmented and unfragmented landscapes, respectively. Territory size (mean = 2.76 ha) was not affected by landscape, but density was lower in the fragmented landscape (1.6 ± 0.41 males per 10 ha) than in the unfragmented landscape (2.2 ± 0.32). The ratio of second-year to after-second-year males did not vary with landscape. Male pairing success (67 ± 6%) and survival (0.621 ± 0.21) was not affected by landscape. We concluded that it was unlikely that sites in the fragmented landscape contained viable Ovenbird source populations, whereas populations in the unfragmented Ozark region were likely to be sources in most years. Nevertheless, any changes in the Ozarks that increase nest predation or parasitism may have consequences for the regional population of Ovenbirds and other forest-breeding Neotropical migrants in the midwest.

Abstract

Resumen: De 1992–1995 comparamos la fecundidad del hornero (  Seiurus aurocapillus) a lo largo de la estación en tres sitios con parches grandes de bosque (  >2000 ha) en un paisaje fragmentado de Missouri central (USA) contra cuatro sitios de un paisaje forestal contiguo de casi dos millones de hectáreas en los Ozarks de Missouri. Nuestro propósito fue determinar a que grado los efectos negativos de la fragmentación sobre los nidos afectó la productividad anual de las aves. Para medir productividad anual, determinamos la proporción de machos territoriales que tuvieron éxito al crecer a sus juveniles en una estación y multiplicamos esta proporción por el tamaño promedio de nidada obtenido de las observaciones de nidos. Menos parejas crecieron con éxito sus juveniles en el paisaje fragmentado (50%± 11%) que en el paisaje no fragmentado (70 ± 7%). En el paisaje fragmentado, 25 ± 6% de las parejas crecieron por lo menos un baquero cabezicafé ( Molothrus ater), mientras que unicamente 1 ± 1% de las parejas crecieron baqueros en el paisaje no fragmentado. El bajo éxito estacional y el incremento del parasitismo condujo a una productividad anual de 0.7 y 1.47 hembras juveniles por hembra adulta en los paisajes fragmentados y no fragmentados respectivamente. El tamaño del territorio (media = 2.76 ha) no fue afectado por el paisaje, pero la densidad fué menor en el paisaje fragmentado (1.6 ± 0.41 machos por ha) que en el paisaje no fragmentado (2.2 ± 0.32). La proporción de machos entre el segundo año y posterior al segundo año no cambió con el paisaje. El éxito de apareamiento de machos (67 ± 6%) y la supervivencia (0.621 ± 0.21) no fueron afectados por el paisaje. Concluímos que fue poco probable que los sitios en el paisaje fragmentado contenían fuentes poblacionales viables de horneros, mientras que las poblaciones en la region no fragmentada de Ozark fue una fuente probable en la mayoría de los años. A pesar de ello, cualquier cambio en la región de Ozark que incremente la depredación de nidos o el parasitismo puede tener consecuencias para la población regional de horneros y los otros migrantes neotropicales que nidan en bosques del medio Oeste.

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