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Abstract: We compared species diversity of plants and insects among grazed and ungrazed areas of Ponderosa pine–grassland communities in Arizona. Plant species richness was higher in two of three grassland communities that were grazed by native elk and deer and domestic cattle than in ungrazed areas inside a series of three large (approximately 40-ha) grazing exclosures. Similarly, plant species richness was higher in grazed areas relative to ungrazed areas at one of two series of smaller (approximately 25-m2) and short-term exclosure sites. Evenness of plant distribution, however, was greater inside ungrazed long-term exclosures but was reduced inside ungrazed short-term exclosures relative to grazed areas. Relative abundances of forbs, grasses, trees, and shrubs, and native and introduced plants did not differ between the long- and short-term grazing exclosures and their grazed counterparts. Relative abundances of some plant species changed when grazers were excluded, however. In contrast, insect species richness was not different between grazed and ungrazed habitats, although insect abundance increased 4- to 10-fold in ungrazed vegetation. Our results suggest that vertebrate grazing may increase plant richness, even in nutrient-poor, semi-arid grasslands, but may decrease insect abundances.

Resumen: Comparamos la diversidad de especies de plantas e insectos entre áreas pastoreadas y no pastoreadas en communidades de pino-pastizal en Arizona. La riqueza de especies de plantas fue mayor en dos de tres comunidades de pastizales que fueron ramoneadas por alces y venados nativos y ganado vacuno, en comparación con áreas sin ramoneo dentro de una serie de tres encierros grandes para pastoreo (∼40 ha). Similarmente, la riqueza de especies de plantas fue mayor en áreas ramoneadas en relación con áreas no ramoneadas en una de dos series de encierros pequeños (∼25m2) y de corta duración. Sin embargo la distribución homogénea de plantas fue mayor dentro de encierros de largo plaza sin ramoneo, pero fue reducida en encierros de corto plazo sin ramoneo en relación con áreas ramoneadas. La abundancia relativa de hierbas, pastos, árboles y arbustos y plantas nativas e introducidas no difirió entre encierros para pastoreo de corto y largo plazo y su contraparte ramoneada. Sin embargo, las abundancias relativas de algunas especies de plantas cambiaron cuando los ramoneadores fueron introducidos. En contraste, la riqueza de especies de insectos no fue diferente entre hábitats ramoneados y no ramoneados, aunque la aboundancia de insectos aumentó 4-10 veces en la vegetación sin ramonear. Nuestros resultados sugieren que el ramoneo por vertebrados puede incrementar la riqueza de las plantas, aun en pastizales pobres en nutrientes y semiáridos, pero puede disminuir las abundancias de insectos.