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Abstract: Habitat fragmentation and disturbance exacerbate the invasion of exotic plant species that, in turn, may attract nesting songbirds by providing a branch structure suitable for nest sites. We document that American Robin (Turdus migratorius) nests in two exotic plants, Lonicera maackii and Rhamnus cathartica, experienced higher predation than nests built in comparable native shrubs (Crataegus, Viburnum) and native tree species. This was due to a combination of lower nest height, the absence of sharp thorns on the exotic species, and perhaps a branch architecture that facilitated predator movement among the exotic species. In a more subtle interaction, nesting Wood Thrushes (Hylocichla mustelina) experienced apparent competition with robins for nest sites in Lonicera, and this interaction was further aggravated by an increased selectivity for Lonicera by nesting robins, possibly due to their early leaf flush and expansion. By documenting increased nest predation in songbirds nesting in exotic shrubs, our results suggest that restoring native plant communities may benefit the surrounding avian community.

Resumen: La fragmentación y perturbación de hábitats incrementan la invasión de especies de plantas exóticas que, en turno, pueden atraer aves cantoras anidando al nidos del zorzal americano (Turdus migratorius) en dos plantas exóticas, Lonicera maackii y Rhamnus cathartica, que experimentaron major depredación que los zorzales que construyeron nidos en arbustos nativos comparables (Crataegus, Viburnum) y en especies nativas de árboles. Esto se debió a la combinación de una altura del nido mas baja, la ausencia de espinas filosas en las especies exóticas y probablemente a una arquitectura de ramas que facilitó el movimiento de depredadores entre las especies exóticas. En una interacción mas sutil, el zorzalito maculado (Hylocichla mustelina) experimentó una aparente competencia con el zorzal americano por sitios de nidación en Lonicera, esta interacción fue agravada aún mas por una creciente selectividad por Lonicera por zorzal americano, posiblemente debido a sue temprano desarrollo de hojas y expansión. Al documentar el incremento en la depredación de nidos en aves cantoras anidando en arbustos exóticos, nuestros resultados sugieren que la restauración de comunidades de plantas nativas podría beneficiar las comunidades de aves de los alrededores.