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Abstract: Wildlife crossing structures are intended to increase permeability and habitat connectivity across roads. Few studies, however, have assessed the effectiveness of these mitigation measures in a multispecies or community level context. We used a null model to test whether wildlife crossing structures serve large mammal species equally or whether such structures limit habitat connectivity across roads in species-specific ways. We also modeled species responses to 14 variables related to underpass structure, landscape features, and human activity. Species performance ratios (observed crossing frequency to expected crossing frequency) were evaluated for four large carnivore and three ungulate species in 11 underpass structures in Banff National Park, Alberta, Canada. Observed crossing frequencies were collected in 35 months of underpass monitoring. Expected frequencies were developed from three independent models: radio telemetry, pellet counts, and habitat-suitability indices. The null model showed that species responded to underpasses differently. In the presence of human activity carnivores were less likely to use underpasses than were ungulates. Apart from human activity, carnivore performance ratios were better correlated to landscape variables, and ungulate performance ratios were better correlated to structural variables. We suggest that future underpasses designed around topography, habitat quality, and location will be minimally successful if human activity is not managed.

Resumen: Las estructuras diseñadas para el cruce de vida silvestre tienen la intención de incrementar la permeabilidad y conectividad del hábitat a lo largo de las carreteras. Sin embargo, pocos estudios han evaluado la eficacia de estas medidas de mitigación en un contexto multi-especie o de comunidad. Utilizamos un modelo nulo para evaluar si las estructuras para el cruce de vida silvestre sirven de igual manera a las especies de mamíferos grandes, o si estas estructuras limitan la conectividad del hábitat a lo largo de carreteras de manera especie-específica. También modelamos las respuestas de las especies a 14 variables relacionadas con la estructura de los pasadizos, las características del paisaje y la actividad humana. Se evaluaron tasas de éxito por especie (  frecuencia de cruces observados/frecuencia de cruces esperados) para cuatro carnívoros grandes y tres especies de ungulados en 11 estructuras de pasadizos en el parque nacional Banff, Alberta, Canada. Las observaciones de frecuencias de cruce esperadas se obtuvieron a partir de tres modelos independientes: radio telemetría, conteo de heces e índices de hábitat adeduado. El modelo nulo mostró que las especies responden de manera diferente a los pasadizos. En presencia de actividades humanas fue menos probable que los carnívoros utilizaran los pasadizos en comparación con los ungulados. Aparte de la actividad humana, las tasas de éxito para los carnívoros estuvieron mejor correlacionadas con variables estructurales. Sugerimos que los pasadizos diseñados en el futuro en base a la topografia, la calidad del hábitat y la ubicación, tendrán un mínimo éxito si la actividad humana no es manejada.