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Abstract: Declines have been observed in a number of Australian frog species, many of these at high elevations. Alpine regions in Australia are likely to be particularly subject to increases in ultraviolet-B radiation ( UV-B, 280–320 nm) because UV-B levels increase with elevation and because anthropogenic depletion of ozone has been particularly severe in the southern hemisphere. We compared survivorship of embryos and tadpoles of a declining species of frog, Litoria verreauxii alpina, with those of a sympatric nondeclining species, Crinia signifera, under three ambient UV-B treatments, unshielded, control, and UV-B–excluding. Experiments were conducted in artificial water bodies established at three different elevations (1365, 1600, and 1930 m) in the Snowy Mountains of southeastern Australia. The exclusion of UV-B significantly enhanced survival of L. v. alpina (declining species) at all elevations. Overall, the probability of dying was highest in the unshielded treatments and lowest under the UV-B–excluding treatment for both species over all elevations. The probability of dying was significantly higher in L. v. alpina than in C. signifera for a given UV-B treatment at the two highest elevations. Our results support the hypothesis that ultraviolet radiation is likely to be a contributing factor in the disappearance of L. v. alpina at high elevations in southern Australia.

Resumen: Se han observado disminuciones en un número de especies de ranas australianas, muchas a elevaciones altas. Las regiones alpinas de Australia son propensas a sufrir incrementos en la radiación ultravioleta-B (UV-B; 280 -320 nm) debido a que los niveles de UV-B incrementan con la elevación y la disminución del ozono por causas antropogénicas ha sido particularmente severa en el hemisferio sur. Comparamos la supervivencia de embriones y renacuajos de una especie de rana en disminución, Litoria verreauxii alpina, con los de una especie simpátrica que no está en disminución, Crinia signifera, bajo tres tratamientos de UV-B ambiental (sin cobertura, control y excluyendo UV-B). Los experimentos fueron conducidos en cuerpos de agua artificiales establecidos a tres elevaciones diferentes (1365, 1600 y 1930 m) en las montañas Snowy del sudeste australiano. La exclusión de UV-B mejoró significantivamente la supervivencia de L. v. alpina (especie en disminución) en todas las elevaciones. En general, en todas las elevaciones, la probabilidad de morir para ambas especies fue más alta en los tratamientos sin cobertura y menor en los tratamientos donde se excluyó UV-B. La probabilidad de morir fue significativamente mayor para L. v. alpina que para C. signifera con un tratamiento dado de UV-B en las dos elevaciones más altas. Nuestros resultados apoyan la hipótesis de que la radiacón ultravioleta es posiblemente un factor que contribuye a la desaparición de L. v. alpina a elevaciones altas del sur de Australia.