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Vaquita Bycatch in Mexico's Artisanal Gillnet Fisheries: Driving a Small Population to Extinction

Authors

  • Caterina D'agrosa,

    Corresponding author
    1. Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, Campus Guaymas, Apdo. Postal 484, Guaymas,
      Sonora 85400, México
       Current address: Duke University Marine Lab, c/o National Marine Fisheries Service, Southeast Fisheries Science Center, Beaufort, NC 28516, U.S.A., email ced@duke.edu
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  • Cleridy E. Lennert-Cody,

    1. Inter-American Tropical Tuna Commission, 8604 La Jolla Shores Drive, La Jolla, CA 92037, U.S.A.
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  • Omar Vidal

    1. Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, Campus Guaymas, Apdo. Postal 484, Guaymas,
      Sonora 85400, México
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    • § 

      Current address: UNEP/GPA Coordination Office, P.O. Box 16227, 2500 BE The Hague, The Netherlands.


 Current address: Duke University Marine Lab, c/o National Marine Fisheries Service, Southeast Fisheries Science Center, Beaufort, NC 28516, U.S.A., email ced@duke.edu

Abstract

Abstract: The world's most endangered marine cetacean, the vaquita (  Phocoena sinus), continues to be caught in small-mesh gillnet fisheries throughout much of its range. We monitored fishing effort and incidental vaquita mortality in the upper Gulf of California, Mexico, from January 1993 to January 1995 to study the magnitude and causes of the incidental take. Of those factors studied, including net mesh size, soaktime, and geographic area, none contributed significantly to the incidental mortality rate of the vaquita, implying that the principal cause of mortality is fishing with gillnets per se. The total estimated incidental mortality caused by the fleet of El Golfo de Santa Clara was 39 vaquitas per year (95% CI = 14, 93), over 17% of the most recent estimate of population size. El Golfo de Santa Clara is one of three main ports that support gillnet fisheries throughout the range of the vaquita. Preliminary results indicate that fishing effort for San Felipe, Baja California, is comparable to that of El Golfo de Santa Clara, suggesting that this estimate of incidental mortality of vaquitas represents a minimum. We strongly recommend a complete and permanent ban on gillnets in the area. Alternative or supplemental mitigation strategies include (1) a maximum annual allowable mortality limit of vaquitas; (2) mandatory observer coverage of all boats fishing within the Upper Gulf of California and Colorado River Delta Biosphere Reserve; (3) extension of the Upper Gulf of California and Colorado River Delta Biosphere Reserve to encompass all known vaquita habitat; (4) rigorous enforcement of new and existing regulations; and (5) development of alternative sources of income for gillnet fishers.

Abstract

Resumen: El cetáceo marino más amenazado del mundo, la vaquita marina (  Phocoena sinus) sigue siendo capturado en redes agalleras de pesquerías de mallachica a lo largo de casi todo su rango de distribución. Para estudiar la magnitud y las causas de la captura incidental monitoreamos el esfuerzo pesquero y la mortalidad incidental de la vaquita en la parte superior del Golfo de California, México, desde enero de 1993 hasta enero de 1995. De los factores estudiados, incluyendo el tamaño de luz de malla, tiempo de inmersión y área geográfica, ninguno contribuyó significativamente a la captura incidental de la vaquita, lo cual implica que la causa principal de la mortalidad de la vaquita es la pesca con redes agalleras de por sí. La mortalidad incidental total estimada causada por la flota de El Golfo de Santa Clara, fue de 39 vaquitas al año (95% CI = 14, 93) más del 17% de la estimación más reciente del tamaño poblacional. El Golfo de Santa Clara es uno de los tres puertos principales que apoyan la pesquería con redes agalleras a lo largo del rango de distribución de la vaquita. Resultados preliminares indican que el esfuerzo pesquero de San Felipe, Baja California es comparable con el de El Golfo de Santa Clara, sugiriendo que esta estimación de mortalidad incidental de la vaquita es una estimación mínima. Recomendamos firmemente la prohibición completa y permanente de las redes agalleras en el área. Estrategias de mitigación alternativas o suplementarias incluyen: (1) un límite máximo anual permisible de mortalidad incidental de vaquitas; (2) cobertura obligatoria con observadores en todos lo botes de pesca dentro de la Reserva de la Biosfera alto Golfo de California y delta del Río Colorado; (3) extensión de la Reserva de la Biosfera alto Golfo de California y del delta del Río Colorado para abarcar todos los hábitats conocidos de la vaquita; (4) ejecución rigurosa de las regulaciones nuevas y existentes; y (5) desarrollo de fuentes de ingreso alternativas a la pesquería con redes agalleras.

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