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Abstract: The Speke's gazelle (Gazella spekei) captive breeding program has been presented as one of the few examples of selection reducing the genetic load of a population and as a potential model for the captive breeding of endangered species founded from a small number of individuals. In this breeding program, three generations of mate selection apparently increased the viability of inbred individuals. We reanalyzed the Speke's gazelle studbook and examined potential causes for the reduction of inbreeding depression. Our analysis indicates that the decrease in inbreeding depression is not consistent with any model of genetic improvement in the herd. Instead, we found that the effect of inbreeding decreased from severe to moderate during the first generation of inbreeding, and that this change is responsible for almost all of the decline in inbreeding depression observed during the breeding program. This eliminates selection as a potential explanation for the decrease in inbreeding depression and suggests that inbreeding depression may be more sensitive to environmental influences than is usually thought.

Resumen: El programa de reproducción en cautiverio para la gacela de Speke (Gazella spekei) ha sido presentado como uno de los pocos ejemplos de selección que reducen la carga genética de una población y un modelo potencial para la reproducción en cautiverio de especies en peligro fundado a partir de un número pequeño de individuos. En este programa de reproducción, tres generaciones de selección de pareja incrementaron aparentemente la viabilidad de individuos con intracruza. Realizamos el registro genealógico de las gacelas de Speke y examinamos las causas potenciales de reducción de depresión por intracruza. Nuestro análisis indica que la disminución en la depresión no es consistente con ningún modelo de mejoramiento genético en el grupo. Sin embargo, encontramos que el efecto de intracruza disminuyó de severo a moderado durante la primera generación de intracruza, y que este cambio es responsable de casi todas las disminuciones de la depresión por intracruza observadas durante el programa de reproducción. Esto elimina a la selección como una explicación potencial de la disminución de la depresión, y sugiere que la depresión por intracruza puede ser más sensible a influencias ambientales de lo que actualmente se cree.