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Abstract: Canada's national parks and their surrounding areas differ markedly in size, climate, vegetation, and extent of human development. We tested the extent to which total species richness, native species richness, and the number of extirpations and introductions of terrestrial vertebrates were correlated with each of these factors. To do this, we used surveys of park fauna from the present and from the time of park establishment. Richness, extirpations, and introductions were all strongly related to climate. After we controlled for climate, smaller parks had higher rates of species loss than larger parks. Land-use patterns (forest cover and fragmentation, roads, etc.) within parks were strongly correlated with land use in the regions surrounding the parks, showing that parks have not been isolated from regional development. Richness and extirpations within parks were generally more strongly related to regional characteristics than to the characteristics of the parks themselves. Species richness and numbers of introduced species were higher in parks found in landscapes with greater fragmentation. Frequencies of extirpations were less clearly related to human-influenced habitat characteristics. Introductions and extinctions most often involved game species or species directly associated with human activities. There is little evidence of subtle ecological effects being responsible for species loss. Our results suggest that management should focus on direct human interventions, such as hunting, introduction of game species, and habitat fragmentation, in parks and surrounding areas.

Resumen: Los parques nacionales de Canadá difieren notablemente en tamaño, clima, vegetación, y nivel de desarrollo humano dentro de los parques y las áreas adyacentes. Evaluamos el grado al cual la riqueza total de especies, la riqueza de especies nativas, y el número de extirpaciones e introducciones de vertebrados terrestres se correlacionan con cada uno de estos factores. Para llevar a cabo esto, usamos sondeos de la fauna del parque en la actualidad y al momento del establecimiento del parque. La riqueza, las extirpaciones y las introducciones estuvieron fuertemente relacionadas con el clima. Después de tomar en consideración el clima, los parques más pequeños tuvieron tasas de pérdida de especies más altas que los parques grandes. Los patrones de uso del suelo (cobertura del bosque y fragmentación, carreteras, etc.) dentro de los parques estuvieron fuertemente correlacionados con el uso del suelo en las regiones adyacentes a los parques, mostrando que los parques no han sido aislados del desarrollo regional. La riqueza y las extirpaciones dentro de los parques estuvieron generalmente más fuertemente relacionadas con las características regionales que con las características locales dentro de los parques. La riqueza de especies y el número de especies introducidas fue más alto en parques que se encontraban dentro de paisajes con mayor fragmentación. Las frecuencias de las extirpaciones estuvieron menos claramente relacionadas con las características del hábitat influenciadas por humanos. Las introducciones y las extirpaciones involucraron más frecuentemente especies cinegéticas, o especies directamente asociadas con actividades humanas. Existe poca evidencia de que la pérdida de especies es debida a efectos ecológicos sutiles. Nuestros resultados sugieren que el manejo deberá enfocarse en las intervenciones directas de humanos (por ejemplo, la caza, la introducción de especies cinegéticas, y la fragmentación del hábitat) en los parques y en las áreas adyacentes.