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Abstract: We developed the landscape age-class demographics simulator ( LADS) to model historical variability in the amount of old-growth and late-successional forest in the Oregon Coast Range over the past 3,000 years. The model simulated temporal and spatial patterns of forest fires along with the resulting fluctuations in the distribution of forest age classes across the landscape. Parameters describing historical fire regimes were derived from data from a number of existing dendroecological and paleoecological studies. Our results indicated that the historical age-class distribution was highly variable and that variability increased with decreasing landscape size. Simulated old-growth percentages were generally between 25% and 75% at the province scale (2,250,000 ha) and never fell below 5%. In comparison, old-growth percentages varied from 0 to 100% at the late-successional reserve scale (40,000 ha). Province-scale estimates of current old-growth (5%) and late-successional forest (11%) in the Oregon Coast Range were lower than expected under the simulated historical fire regime, even when potential errors in our parameter estimates were considered. These uncertainties do, however, limit our ability to precisely define ranges of historical variability. Our results suggest that in areas where historical disturbance regimes were characterized by large, infrequent fires, management of forest age classes based on a range of historical variability may be feasible only at relatively large spatial scales. Comprehensive landscape management strategies will need to consider other factors besides the percentage of old forests on the landscape, including the spatial pattern of stands and the rates and pathways of landscape change.

Resumen: Desarrollamos un simulador de demografías de clases de edades en paisajes ( LADS) para modelos la variabilidad histórica de la cantidad de bosque maduro y bosque sucesional tardío en la cordillera costera de Oregon, USA para los últimos 3,000 años. El modelo simuló patrones espaciales y temporales de incendios junto con fluctuaciones en la distribución de clases de edades del bosque utilizando datos de un número de estudios dendroecólogicos y paleoecológicos existentes. Nuestros resultados indican que la distribución histórica de las clases de edades fue altamente variable y que la variabilidad incrementaba con una disminución en el tamaño del paisaje. Procentajes de bosque maduro simulados fueron generalmente entre 25% y 75% a escala de provincia (2,250,000 ha) y nunca fue menor a 5%. En comparación, los porcentajes de bosque maduro variaron de 0% a 100% a escala de reserva sucesional tardía (40,000 ha). Las estimaciones actuales a escala de provincia para bosque maduro (5%) y bosque sucesional tardío (11%) en la cordillera costera de Oregon fueron más bajas que las esperadas bajo el régimen de incendios históricos simulado, aún cuando se consideró un error potencial en nuestros parametros estimados. Estas incertidumbres limitan, sin embargo, nuestra habilidad para definir con precisión los rangos históricos de variabilidad. Nuestros resultados sugieren que en áreas donde los regímenes de perturbación histórica estuvieron caracterizados por incendios grandes poco frecuentes, el manejo de clases de edades del bosque basado en un rango de variabilidad histórica puede ser posible solo a escalas espaciales relativamente grandes. Estrategias de manejo de paisaje comprensivas necesitarán considerar otros factores además del porcentaje de bosque maduro en el paisaje, incluyendo los patrones espaciales de bosque y las tasas y vías de cambio del paisaje.