Characterizing Core and Corridor Use by Nubian Ibex in the Negev Desert, Israel

Authors

  • Yehoshua Shkedy,

    1. Department of Information Systems , Science Division, Nature and National Parks Protection Authority,
      3 Am Veolamo Street, Jerusalem 95463, Israel
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  • David Saltz

    1. Mitrani Department for Desert Ecology , Jacob Blaustein Institute for Desert Research, Ben Gurion University,
      Sede Boqer Campus, 84990 Israel, and Department of Terrestrial Ecology, Nature and National Parks Protection Authority, 3 Am Veolamo Street, Jerusalem 95463, Israel
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Abstract

Abstract: Corridors have become a key element of conservation efforts. To identify and characterize corridors used by Nubian ibex (Capra ibex nubiana), we analyzed sighting data recorded for the past 20 years in the Israel Nature Reserves Authority data banks. We categorized each recorded sighting as belonging to a corridor or a core zone based on the total number of sightings in its vicinity. We identified three main core populations, a natural corridor connecting two of them, and a corridor that was not evident connecting the third population. Ibex inside and outside core zones were sighted on steeper terrain than expected by chance; this was more pronounced inside the core zones than outside them. We hypothesize that because ibex outside core zones must move rapidly and directionally across unfamiliar habitats, they must use more moderate terrain. Although ibex sightings in core zones were mostly in the vicinity of water, we found no relationship between the location of the sightings and proximity to water sources in the corridor. Hence, water does not appear to be an important factor in movement through corridors. It was more common to observe ibex out of the core zones during the summer. Males, which can be twice the size of females, were found traveling alone in corridors more often than in core zones. There was no difference between males and females in the steepness of terrain in which they were sighted outside core zones. Our data show that protecting ibex habitat in core zones and corridors is important to ibex conservation in Israel's arid zones. In addition, protecting this habitat may benefit other rock-dwelling species in the area.

Abstract

Resumen: Los corredores son un factor clave en esfuerzos de conservación. Para identificar y caracterizar el uso de corredores por el íbice de Nubia (Capra ibex nubiana) analizamos datos de avistamiento de los últimos 20 años en las bases de datos de la Autoridad Israelí de Reservas Naturales. Categorizamos cada registro asignándolo a un corredor o a una zona núcleo basándonos en el total de registros cercanos. Identificamos tres poblaciones en zona núcleo, un corredor natural que conectaba a dos de ellas y un corredor, no muy evidente, conectando a la tercera población. Se registraron íbices en terrenos inclinados dentro y fuera de zonas núcleo más de lo esperado al azar; esto fue más marcado dentro de las zonas núcleo que afuera. Hipotetizamos que deben utilizar terrenos más moderados, debido a que los íbices fuera de las zonas núcleo deben moverse rápida y direccionalmente a través de hábitats no familiares. Aunque los registros de íbices en zonas núcleo estuvieron cercanos a agua, no encontramos relación entre la localización de los registros y la cercanía a fuentes de agua en el corredor. Por tanto, el agua no parece ser un factor importante en el movimiento en los corredores. Fue más común observar íbices afuera de las zonas núcleo en el verano. Los machos, que pueden ser dos veces más grandes que hembras, fueron registrados desplazándose solos en los corredores más a menudo que en las zonas núcleo. No hubo diferencia entre machos y hembras en la pendiente del terreno en que fueron registrados fuera de las zonas núcleo. Nuestros resultados indican que la protección del hábitat de íbices en zonas núcleo y corredores es importante para la conservación de íbices en las zonas áridas de Israel. Además, la protección de este hábitat puede beneficiar a otras especies en el área.

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