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Abstract: Individual species may be useful as indicators of biodiversity if an association exists between the presence of a species and another component of biodiversity. We evaluated 40 species of birds and small mammals, including 11 species of conservation concern, as potential indicators of species richness and species composition in southern California coastal sage scrub habitats. This habitat, which is the target of large-scale conservation planning, has been greatly reduced by human development and supports many plants and animals of conservation concern. We asked whether there is an association between the presence of a potential indicator species and the species richness and composition of the bird or small-mammal community in which it is found. We used point counts and live-trapping to quantify the distribution of birds and small mammals, respectively, at 155 points in 16 sites located in three counties. Of the few species we found associated with species richness, some were associated with higher species richness and others with lower richness, and species of conservation concern were not more frequently associated with species richness than were common species. Ordination analysis revealed a geographic gradient in coastal sage scrub bird and small-mammal species composition across southern California, and 18 of the species we evaluated were associated with the composition of the bird and small-mammal community in which they were found. Our results suggest that efforts to conserve bird and small-mammal biodiversity in coastal sage scrub should not focus exclusively on rare species or on locations with the highest species richness, but instead should focus on a diverse suite of species that are representative of the range of variation in communities found in coastal sage scrub habitats.

Resumen: Especies individuales pueden ser utilizadas como indicadores de la biodiversidad si existe una asociación entre la presencia de una especie y otro componente de la biodiversidad. Evaluamos 40 especies de aves y mamíferos pequeños, incluyendo 11 especies de interés para la conservación como indicadores potenciales de la riqueza y la composición de especies en hábitats costeros de matorral de salvia del sur de California. Ese hábitat, objeto de la planificación para la conservación a gran escala, ha sido ampliamente reducido debido al desarrollo humano y sirve de apoyo para muchas plantas y animales de interés para la conservación. Evaluamos si existe una asociación entre la presencia de una especie como potencial indicador y la riqueza y composición de especies de la comunidad de aves y mamíferos en las cuales se encuentra. Utilizamos puntos de conteo y trampeo de organismos vivos de aves y mamíferos pequeños respectivamente para cuantificar la distribución en 155 puntos en 16 sitios localizados en tres condados. De las pocas especies que encontramos asociadas con la riqueza de especies, algunas estuvieron asociadas con una riqueza de especies alta y otras con una riqueza de especies baja, y las especies de interés para la conservación no estuvieron frecuentemente más asociadas con la riqueza de especies que las especies comunes. Un análisis de ordenamiento revela un gradiente geográfico en la composición de aves y mamíferos pequeños en las comunidades costeras de matorral de salvia a lo largo del sur de California, y 18 de las especies evaluadas estuvieron asociadas con la composición de las comunidades de aves y mamíferos pequeños en las cuales fueron encontradas. Nuestros resultados sugieren que los esfuerzos para la conservación de la biodiversidad de aves y mamíferos pequeños en matorral de salvia costero no se deberían enfocar exclusivamente en las especies raras ni en las localidades con la mayor riqueza de especies, sino que deberán enfocarse en un grupo diverso de especies que son representativas del rango de variación en las comunidades que se encuentran en los hábitats costeros de matorral de salvia.