Genetic Variability in Swayne's Hartebeest, an Endangered Antelope of Ethiopia

Authors


§  Address correspondence to N. C. Stenseth, email n.c.stenseth@bio.uio.no

Abstract

Abstract: Swayne's hartebeest (Alcelaphus buselaphus swaynei) is an endangered antelope that survives in four or five relict populations in Ethiopia. We examined the two main populations (Senkele and Nechisar) for mitochondrial (D-loop) and nuclear (microsatellite) variability in order to measure levels of genetic variation within the subspecies and degree of differentiation between populations. For comparison, we examined samples from a large population of red hartebeest (Alcelaphus buselaphus caama). Both swaynei and caama exhibited high levels of variation. There was significant differentiation between the populations of swaynei at Senkele and Nechisar, and gene diversity in Nechisar, the smaller of the two populations, was significantly lower than that in Senkele. Many mitochondrial haplotypes and microsatellite alleles present at high frequencies among the Senkele individuals were missing in Nechisar, suggesting that the translocation of animals from Senkele undertaken in 1974 did not contribute notably to the gene pool in Nechisar. Subsamples taken from Senkele in 1988 and 1995 showed a significant change in allele frequencies, a change that probably can be attributed to a massive population decline during this period. We recommend that both populations be protected in situ to maintain as much as possible of the diversity that exists within the taxon and that a breeding program be established. In spite of the earlier unsuccessful attempt, we argue that translocation of animals for enhancement of population size as well as genetic variation in Nechisar should be considered.

Abstract

Resumen: El alcelafo de Swayne (Alcelaphus buselaphus swaynei) es un antílope en peligro que sobrevive en cuatro o cinco poblaciones relicto en Etiopía. Examinamos la variabilidad mitocondrial (curva-D) y nuclear (microsatélite) en las dos principales poblaciones (Senkele y Nechisar) para medirlos niveles de variabilidad genética en las subespecies y el nivel de diferenciación entre poblaciones. Para comparación, se examinaron muestras de una población grande de alcelafo rojo (Alcelaphus buselaphus caama). Tanto swaynei como caama presentaron altos niveles de variación. Hubo diferencia significativa entre las poblaciones de swaynei en Senkele y Nechisar, y la diversidad génica en Nechisar, la población más pequeña, fue significativamente menor que la de Senkele. Muchos haplotipos mitocondriales y alelos microsatelitales presentes en frecuencias altas en Senkeles estuvieron ausentes en Nechisar, lo que sugiere que la translocación de animales de Senkele en 1974 no contribuyó notablemente a la poza génica de Nechisar. Submuestras tomadas de Senkele en 1988 y 1995 mostraron un cambio significativo en la frecuencia de alelos, cambio que se puede atribuir a la declinación poblacional masiva durante ese período. Recomendamos que las poblaciones se protejan in situ para mantener la mayor diversidad posible dentro del taxón y que se establezca un programa de reproducción. A pesar del infructuoso intento anterior, se debe considerar la translocación de animales para incrementar el tamaño poblacional y la variabilidad genética en Nechisar.

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