Edge Effects on the Understory Bird Community in a Logged Forest in Uganda

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Abstract: Understanding how the fauna of logged tropical rainforests responds to fragmentation and the creation of edges is vital to ensure conservation of biodiversity. We studied the composition of the understory bird community from the edge of a 15-ha clearing toward the interior of the forest in a part of Budongo Forest Reserve, Uganda, that was selectively logged about 45 years ago. Mist netting was conducted along five transects from the edge and 500 m into the interior. The total number of individuals captured did not change with distance from the edge, but there was a significant increase in the number of species. We sampled fewer, but more common species near the edge, whereas the interior of the forest had more, and less common species. Guild composition also changed with distance from the edge. Frugivore-insectivores and nectarivores were most common close to the edge. Among insectivores, ground foragers, bark-gleaners, and leaf-gleaners were most common in the interior of the forest, whereas sallying insectivores favored the edge. Graminivores were unaffected by the edge. Analysis of common species showed that Ispidina picta, Andropadus curvirostris, A. latirostris, Camaroptera brachyura, Terpsiphone rufiventer, and Nectarinia olivacea were associated with the edge, but no species showed significant avoidance of the edge. This finding may be explained by the generally low sample sizes of interior species. Our results show that even bird communities in logged forests respond to edges. Estimates of edge effects suggested that changes in bird densities may have occurred several hundred meters from the edge. In conclusion, logged forests provide habitat for bird species avoiding forest edges, and this should be considered in the management of such forests for conservation.

Abstract

Resumen: El entender como la fauna de bosques tropicales lluviosos talados responde a la fragmentación y creación de más bordes es vital para asegurar la conservación de la biodiversidad. Estudiamos la composición de la comunidad de aves del sotobosque de un borde de una zona talada de 15 ha hacia el interior del bosque en una parte de la reserva forestal Budongo, Uganda, que fue selectivamente talada hace unos 45 años. Muestreos con redes fueron realizados a lo largo de cinco transectos a partir del borde y 500 m hacia el interior. El número total de individuos capturados no cambió con la distancia al borde, pero hubo un incremento significativo en el número de especies. Muestreamos pocas, pero mas comunes especies cerca del borde, mientras que hacia el interior del bosque hubieron mayor número de especies y menos comunes. La composición de la comunidad también cambió con la distancia al borde. Los frugívoro-insectívoros y nectarívoros fueron más comunes en las cercanías al borde. Entre los insectívoros, los forrajeros terrestres, los cazadores en corteza en hojas fueron más comúnes en el interior del bosque, mientras que los insectívoros acechadores prefirieron el borde. Los graminívoros no fueron afectados por el borde. El análisis de especies comunes mostró que Ispidina picta, Andropadus curvirostris, A. latirostris, Camaroptera brachyura, Terpsiphone rufiventer y Nectarina olivacea estuvieron asociadas con el borde, pero ninguna especie mostró una evasión significativa del borde. Este último resultado puede ser explicado por el generalmente bajo tamaño de muestra de las especies del interior. Nuestros resultados muestran que incluso las comunidades de aves responden a los bordes en bosques talados. Las estimaciones de los efectos de borde sugieren que los cambios en la densidad de aves pueden ocurrir a varios cientos de metros del borde. En conclusión, los bosques talados proveen hábitat para especies de aves evitando bordes de bosque y esto debería ser considerado en el manejo de dichos bosques para conservación.

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