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Abstract: The Florida torreya (  Torreya taxifolia) is a coniferous tree endemic to a 35-km stretch of bluffs and ravines along the east side of the Apalachicola River in northern Florida and southern Georgia. This formerly locally abundant tree has declined as a result of disease during the 1950s and is on the U.S. endangered species list. With no seed production in the wild, this species is headed toward extinction. We conducted a survey on roughly 200 trees from 1988 to 1996 and used these data to estimate the likelihood of population persistence during the next several decades. We compared a stage-class transition matrix model ( RAMAS) and an individual-based stochastic model ( TORSIM) of growth and mortality to project future populations. Given the current lack of seed production in the wild, all models predict extinction. The question of concern is the imminence of this predicted extinction. Differing predicted times to extinction would suggest different immediate management recommendations. Both models predicted an over 90% likelihood of persistence during the next 50 years. Predictions differed in that the transition matrix model was less optimistic than the individual-based model regarding persistence. Model sensitivity analysis showed that the results were robust to significant decreases in growth and sprouting probabilities. Submodels identified different persistence likelihoods in different populations. Nonetheless, unless management of the population can facilitate maturation and seed production, extinction of this species in the wild is inevitable.

Resumen: La Torreya de Florida (  Torreya taxifolia) es un árbol conífero endémico a una franja de 35 km de riscos y cañadas a lo largo del lado este del Río Apalachicola en el norte de Florida y el sur de Georgia. Este árbol, abundante con anterioridad, ha disminuido como resultado de una enfermedad durante los años 1950 y se encuentra en la lista de especies en peligro de extinción de los Estados Unidos. Sin producción silvestre de semillas, la continua mortalidad está conduciendo a esta especie hacia su extinción. Realizamos un estudio de casi 200 árboles entre 1988 y 1996 y usamos estos datos para estimar la probabilidad de persistencia de la población durante las próximas décadas. Comparamos un modelo de matriz de transición de clases ( RAMAS) y un modelo estocástico de crecimiento y mortalidad basado en individuos ( TORSIM) para proyectar poblaciones futuras. Dada la actual carencia de producción de semillas silvestres, todos los modelos predijeron la extinción. La pregunta de interés es la inminencia de esta extinción predicha. Diferentes tiempos de extinción podrían sugerir diferentes recomendaciones de manejo inmediatas. Ambos modelos predicen una probabilidad de persistencia mayor al 90% durante los siguientes 50 años. Las predicciones difieren en que el modelo de matriz de transición fue menos optimista que el modelo basado en individuos en lo referente a la persistencia. Un análisis de sensibilidad de modelos mostró que los resultados fueron robustos a una disminución significativa de la probabilidades de crecimiento y de germinación. Submodelos identificaron diferentes probabilidades de persistencia en diferentes poblaciones. Sin embargo, a menos que el manejo de la población facilite la maduración y la producción de semillas, la extinción de esta especie en condiciones silvestres es inevitable.