Effects of Habitat Fragmentation on Bird Species in a Relict Temperate Forest in Semiarid Chile

Authors

  • Cintia Cornelius,

    1. Departamento de Ecología, Facultad de Ciencias Biológicas, Pontificia Universidad Católica de Chile,
      Casilla 114-D, Santiago, Chile
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  • Hernán Cofré,

    1. Departamento de Ecología, Facultad de Ciencias Biológicas, Pontificia Universidad Católica de Chile,
      Casilla 114-D, Santiago, Chile
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  • Pablo A. Marquet

    Corresponding author
    1. Departamento de Ecología, Facultad de Ciencias Biológicas, Pontificia Universidad Católica de Chile,
      Casilla 114-D, Santiago, Chile
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* Address correspondence to P. A. Marquet; email pmarquet@genes.bio.puc.cl

Abstract

Abstract: We analyzed the structure and composition of a bird assemblage in a fragmented relict temperate forest located in northcentral Chile ( Fray Jorge National Park). In terms of species composition, the bird assemblage we found in Fray Jorge was more similar to southern temperate forest sites, located more than 1200 km south of Fray Jorge, than to localities found in nearby scrub habitats. The relict character and long-term isolation of the Fray Jorge forest provides a natural experiment with which to establish the potential long-term effects of fragmentation and isolation on southern Chilean temperate forests. Between May 1996 and March 1997, we conducted seasonal surveys of birds in six forest fragments, ranging in size from 0.5 to 22.5 ha, at Fray Jorge. The number of bird species at each forest fragment was positively correlated with fragment area during all seasons. The relict forest system had a steeper species-area slope than that reported for similar temperate-forest bird assemblages in forest fragments within Chiloé Island and for islands across the Chiloé Archipelago in southern Chile. In this regard, this bird fauna resembled a depauperate oceanic archipelago. This difference in area effects is likely a consequence of the minimization of rescue effects because of the absence of large source forest areas nearby and the long-term isolation of the system. In addition, the distribution of species among forest fragments in Fray Jorge was not random, showing a nested subset pattern. Thus, some species occur across all fragments, regardless of their area, and therefore are less affected by habitat fragmentation and less prone to local extinction. These results suggest that, for south-temperate forest birds, large fragments (or reserves) should afford better protection against extinction than small forest patches.

Abstract

Resumen: Analizamos la estructura y composición de un ensamblaje de aves de un bosque relicto templado localizado en el centro-norte de Chile (Parque Nacional Fray Jorge). Con relación a la composición de especies, el ensamblaje de aves de Fray Jorge fue más similar a sitios de bosque templado, ubicados a más de 1200 km al sur de Fray Jorge, que a localidades ubicadas en hábitats arbustivos cercanos. El carácter relicto y el aislamiento de largo plazo del bosque de Fray Jorge proveen un experimento natural para establecer las consecuencias a largo plazo de la fragmentación del bosque templado del sur de Chile. Entre mayo de 1996 y marzo de 1997, se llevaron a cabo conteos estacionales de las aves en seis fragmentos de bosque con tamaños de 0.5 - 22.5 ha. El número de aves en cada fragmento se correlacionó positivamente con el área de éstos durante todas las estaciones. En términos comparativos, el sistema de bosque relicto tuvo una pendiente más pronunciada para la relación especies-área que la reportada para ensamblajes de aves similares en fragmentos de bosques de la isla de Chiloé y para las islas del archipiélago de Chiloé en el sur de Chile. A este respecto, la fauna de aves en Fray Jorge es similar a la de un archipiélago oceánico empobrecido. Esta diferencia en los efectos del área es probablemente una consecuencia de la minimización de efectos de rescate debido a la ausencia de áreas-fuente grandes cercanas y debido al largo tiempo de aislamiento de éste sistema. También encontramos que la distribución de especies en los fragmentos del bosque de Fray Jorge no es aleatoria, mostrando un patrón característico de subconjuntos anidados. Esto implica que hay algunas especies que se encuentran distribuidas en todos los fragmentos, no importando su área y, por lo tanto, son menos afectadas por la fragmentación del hábitat y menos susceptibles a la extinción local. Estos resultados sugieren que para las aves del bosque templado, los fragmentos (o reservas) de gran tamaño podrían proveer una mayor protección contra la extinción que los parches de tamaño pequeño.

Ancillary