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Effects of Selective Logging on the Butterflies of a Bornean Rainforest

Authors


 Current address: Centre for Biodiversity and Conservation, School of Biology, University of Leeds, Leeds LS2 9JT, United Kingdom, email pabsjw@leeds.ac.uk

Abstract

Abstract: Selective logging has been the main cause of disturbance to tropical forests in Southeast Asia, so the extent to which biodiversity is maintained in selectively logged forest is of prime conservation importance. We compared the butterfly assemblages of Bornean primary rainforest to those of rainforest selectively logged 6 years previously. We sampled by means of replicated transects stratified into riverine and ridge forests and we included roads in the logged forest. There was a three-fold variation in species richness and abundance over the 8-month sampling period. More species and individuals were observed in the logged forest, although between-replicate variability was high. Rarefied species richness was positively correlated with canopy openness within the range of disturbance levels encountered at our forest sites. Within families, there was no significant difference in the number of species between primary and logged forest. There was a significant difference in the relative abundance of species, but this was due largely to the abundance of one or two species. Community ordination separated the sites along a gradient of disturbance and revealed strong differences between riverine and ridge-forest butterfly assemblages in primary forest that were obscured in logged forest. There was no evidence that logging has resulted in a change in the composition of the butterfly assemblages from species with a local distribution to more widespread species. We conclude that at a logged forest site in close proximity to primary forest, low intensities of logging do not necessarily reduce the species richness or abundance of butterflies, although assemblage composition is changed.

Abstract

Resumen: La tala selectiva ha sido la principal causa de perturbación en bosques tropicales en Asia sudoriental, de tal manera que el grado de mantenimiento de la biodiversidad en bosques talados selectivamente es de vital importancia para la conservación. En este trabajo comparamos los ensamblajes de mariposas de un bosque virgen con los de un bosque talado selectivamente 6 años antes en la selva tropical lluviosa de Borneo. El muestreo se realizó mediante transectos estratificados en zonas de rivera y en riscos elevados, incluyendo, además, las carreteras del bosque talado. Las especies y su abundancia variaron enormemente durante los 8 meses de muestreo, con oscilaciones de hasta tres veces el número de especies e individuos. En el bosque talado se observaron más especies e individuos, aunque la variabilidad entre réplicas fue alta. El número de especies raras estuvo positivamente correlacionado con la apertura del dosel del bosque, dentro del rango de perturbación encontrado en nuestros tipos de bosque. No hubo diferencias significativas entre el bosque virgen y el talado en el número de especies dentro de cada familia, pero hubo una diferencia significativa en su abundancia relativa, que se debió principalmente a la abundancia de una o dos especies. La ordenación de comunidades separó los sitios a lo largo de un gradiente de perturbación, revelando fuertes diferencias en los ensamblajes de mariposas entre las zonas de ribera y las más altas de los riscos en el bosque virgen, pero no en el bosque talado. No encontramos evidencia de que la tala de árboles produjese un cambio en la comunidad de mariposas, sustituyendo especies de distribución más local por otras de distribución más amplia. De nuestro trabajo se deduce que en un bosque talado próximo a un bosque virgen, una tasa baja de extracción selectiva de árboles no reduce necesariamente la riqueza de especies ni la abundancia de mariposas, aunque la composición de los ensamblajes haya cambiado.

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