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Abstract: Previous studies of the sustainability of wildlife hunting in the Neotropics have not considered the potential dispersal of animals into hunted areas. A literature review of studies of subsistence hunting in the Neotropics suggests that hunting is often conducted in areas adjacent to relatively undisturbed habitat that may act as sources of animals for the hunted sites. We compared studies of tapir (  Tapirus terrestris) hunting at different sites to illustrate the potential bias of sustainability evaluations based on local productivity. The limited information available suggests that dispersal could have a key role in rebuilding animal populations depleted by hunting. Thus, factors that strongly affect dispersal—such as spatial distribution and size of areas with and without hunting, population size in source areas, and social behavior—should be considered when the sustainability of hunting is evaluated in areas with heterogeneous hunting pressure. We suggest the application of two models that use spatial controls (recognizing the potential source-sink nature of some hunted systems and protecting unhunted refugia) to avoid wildlife overexploitation when biological data and enforcement capabilities to regulate harvests are limited. This approach may produce more reliable evaluations of sustainability, provide information on the dynamics of hunting systems, and help local communities and policymakers conserve key areas (including protected areas) that may act as game sources.

Resumen: Las evaluaciones previas de sustentabilidad de la cacería de fauna en el neotrópico no han considerado la dispersión potencial de animales hacia las áreas de caza. Una revisión bibliográfica de estudios de caza de subsistencia sugiere que ésta se efectúa frecuentemente en áreas adyacentes a hábitats poco perturbados, las que podrían ser fuentes de animales para los sitios con caza. Comparamos estudios sobre caza de tapires (  Tapirus terrestris) en diferentes sitios, para ilustrar el sesgo potencial de las evaluaciones de sustentabilidad basadas en la producción animal local. La escasa información disponible sugiere que la dispersión tiene un papel crucial en la recuperación de poblaciones de animales con abundancia reducida por la caza. Por lo tanto, se deberían considerar los factores que influyen fuertemente en la dispersión (estructura espacial y tamaño de áreas con y sin caza, tamaño poblacional en áreas fuente y comportamiento social) al evaluar la sustentabilidad en áreas con presión de caza heterogénea. Se sugiere la aplicación de dos modelos que usan controles espaciales (reconociendo la dinámica fuente-sumidero en algunos sistemas de caza y protegiendo refugios sin caza) para evitar la sobreexplotación de fauna cuando hay escasez de información biológica y de mecanismos de regulación de cosecha. Este enfoque produciría evaluaciones de sustentabilidad más confiables e información sobre la dinámica de sistemas de caza y ayudaría a las comunidades locales y a quienes elaboran las políticas a conservar áreas clave (incluyendo áreas protegidas) que podrían servir de fuentes de fauna.