SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Spatial patterns in population turnover were analyzed for five plant species confined to a patchy and isolated habitat, serpentine seeps: annuals Helianthus exilis and Mimulus nudatus and perennials Senecio clevelandii, Astragalus clevelandii, and Delphinium uliginosum. A 3-year survey showed that, over a preceding 15-year period, 32 of 132 known populations in a 4200-ha area disappeared, and 65 new populations appeared. Populations that disappeared were significantly more isolated from conspecific populations than were surviving populations. Populations that disappeared were also marginally significantly closer to human-caused disturbances than were populations that survived. Vacant sites in which new populations appeared were significantly less isolated from conspecific populations than sites remaining vacant. Spatial patterns in population density were analyzed for three of the species for 3 years at 50 sites in a 20 × 40 km region. From 1997 to 1998, population densities of each species changed synchronously throughout the region. From 1998 to 1999, one species (  Mimulus nudatus) again showed synchrony, and populations of the other two species (  Helianthus exilis, Delphinium uliginosum) remained asynchronous and spatially uncorrelated. The five species we studied all appear to be persisting well at the regional scale, despite recent disturbance to the study region. These results suggest that for rare plants in isolated habitats, the spatial configuration of populations may have an important influence on local population persistence.

Resumen: Analizamos los patrones espaciales en la productividad poblacional de cinco especies de plantas confinadas a un hábitat fragmentado y aislado, los suelos serpentinos: las especies anuales Helianthus exilis y Mimulus nudatus y las especies perennes Senecio clevelandii, Astralagus clevelandii y Delphinium uliginosum. Un estudio de tres años mostró que a lo largo de un período precedente de 15 años, 32 de las 132 poblaciones conocidas desaparecieron dentro de un área de 4200 ha y 65 nuevas poblaciones aparecieron. Las poblaciones que desaparecieron estuvieron significativamente más aisladas de poblaciones coespecifícas que las poblaciones que sobrevivieron. Las poblaciones que desaparecieron también estuvieron marginalmente más cercanas a perturbaciones causadas por humanos que aquellas poblaciones que sobrevivieron. Los sitios vacantes en los cuales las nuevas poblaciones aparecieron estuvieron significativamente menos aislados de poblaciones coespecíficas que los sitios que permanecieron vacantes. Los patrones espaciales en la densidad poblacional fueron analizados por tres años para tres de las especies en 50 sitios en una región de 20 x 40 km. De 1997 a 1998, las densidades poblacionales de cada especie cambiaron sincrónicamente a lo largo de la región. De 1998 a 1999 una especie (  Mimulus nudatus) mostró sincronización de nuevo y las poblaciones de las otras dos especies (  Helianthus exilis y Delphinium uliginosum) permanecieron asincrónicas y sin correlación espacial. Las cinco especies estudiadas parecen estar persistiendo bien a escala regional a pesar de recientes perturbaciones en la región de estudio. Estos resultados sugieren que para plantas raras en hábitats aislados, la configuración espacial de las poblaciones puede tener una influencia importante en la persistencia de una población local.