Conservation of the Toromiro Tree: Case Study in the Management of a Plant Extinct in the Wild

Authors


  • Paper submitted November 4, 1998; revised manuscript accepted April 5, 2000.

 Current address: National Tropical Botanical Garden, 3630 Papalina Road, Kalaheo, Hawaii 96741, U.S.A.

Abstract

Abstract: We reviewed the history and conservation of Sophora toromiro, a species that has been extinct in the wild since 1960 but has survived as scattered individuals in botanic gardens and private collections. The short-term conservation of S. toromiro is dependent on the management of surviving ex situ stocks. This is being achieved through international collaboration by a working group established to coordinate the conservation management of the species. Molecular evidence indicates that the species retains greater genetic variability than expected. The greatest amount of genetic variability was located in specimens outside botanic garden collections. No unmodified natural habitat survives on Rapa Nui ( Easter Island); so opportunities to establish a viable wild population are limited. Evidence from past reintroductions indicates that the best short-term opportunity for the species is through conventional horticultural management in botanic gardens and traditional farm plots on Rapa Nui. Some extinct-in-the-wild taxa (sensu World Conservation Union 1994), such as the Toromiro, retain genetic variability, and appropriate reintroduction sites exist. These taxa represent valid priorities for conservation management.

Abstract

Resumen: Revisamos la historia y conservación de Sophora toromiro, una especie que se ha extinguido de sitios silvestres desde 1960 pero que ha sobrevivido con individuos esparcidos en jardines botánicos y colecciones privadas. La conservación a corto plazo de S. toromiro depende del manejo de los organismos sobrevivientes ex situ. Esto se ha logrado mediante la colaboración internacional de un grupo de trabajo establecido para coordinar el manejo conservacionista de la especie. Las evidencias moleculares indican que la especie ha mantenido una variabilidad genética mayor de la esperada. La mayor variabilidad genética se ha localizada en los especímenes fuera de las colecciones de los jardines botánicos. Ningún hábitat sin modificar sobrevive en la isla de Pascua de Rapa Nui, por ello, las oportunidades para establecer una población silvestre viable son limitadas. La evidencia de las reintroducciones pasadas indica que la mejor oportunidad a corto plazo para la especie es mediante el manejo hortícola convencional en jardines botánicos y sitios con granjas tradicionales en Rapa Nui. Algunos taxones extintos en la naturaleza, como lo es el toromiro, retienen variabilidad genética y aún existen sitios apropiados para llevar a cabo reintroducciones (sensuIUCN, 1994. Estos taxones representan prioridades válidas para el manejo conservacionista.

Ancillary