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Conservation and Management of Anacapa Island Deer Mice

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Abstract

Abstract: We investigated the genetic and morphological status of an endemic subspecies of deer mice (  Peromyscus maniculatus anacapae) on Anacapa Island of California through mitochondrial DNA (mtDNA) analysis, morphometric discriminant function analysis, and population viability analysis. We sought to assist the development of a management plan that may include captive breeding, reintroduction, or translocation of mice following eradication of introduced rats. The genetic and morphological data were used to investigate whether the subspecies or populations on each of the three islets of Anacapa represent evolutionarily significant units for conservation. The status of the East Anacapa population was of particular concern because deer mice have recently been caught there following more than 15 years of no records of deer mice. Sequences of the mtDNA cytochrome oxidase c subunit II gene (COII ) indicated that the Anacapa subspecies had unique haplotypes not found on neighboring islands or the mainland and thus represents a distinct unit for conservation. Further, one of these haplotypes was shared among the islets, including most of the East Anacapa mice, suggesting that the East Anacapa population had either recovered from a severe bottleneck or had been recolonized by P. m. anacapae, but that it was not derived from other subspecies. Discriminant function analysis of morphological data also supported classification of the East Anacapa mice as P. m. anacapae. The mitochondrial mtDNA sequence data yielded estimates of two to seven migrants per generation among the Anacapa islets, suggesting a functioning metapopulation. Incorporating these data and information available on the life history and demographics of deer mice, we used a novel type of population viability analysis to develop a captive breeding and reintroduction plan for Anacapa deer mice should they be eradicated along with the rats. A sine wave was incorporated into the population viability analysis to simulate population size cyclicity. Our study provides baseline information needed for developing a comprehensive conservation and management plan for a threatened island endemic.

Abstract

Resumen: Investigamos el estado genético y morfológico del ratón Peromyscus maniculatus anacapae de la isla Anacapa en California mediante un análisis del ADN mitocondrial, un análisis de función discriminante de los datos morfométricos y un análisis de viabilidad poblacional. Pretendimos colaborar con el desarrollo de un plan de manejo que podría incluir la reproducción en cautiverio, la reintroducción o el desplazamiento de ratones después de la erradicación de ratas introducidas. Los datos genéticos y morfológicos fueron utilizados para investigar si las subespecies o las poblaciones en cada una de las tres isletas de Anacapa representan unidades evolutivas significativas para la conservación. El estado de la población de Anacapa del Este fue de interés particular debido a la captura reciente de ratones, después de 15 años sin registros de esta especie. Las secuencias del gen citocromo oxidasa c subunidad II del ADNmt (COII ) indicaron que la subespecie de Anacapa tiene haplotipos únicos, que no se encuentran en las islas vecinas ni en tierra firme y, por lo tanto, representa una unidad única para la conservación. Más aún, uno de estos haplotipos fue compartido entre las isletas, incluyendo la mayoría de los ratones de Anacapa del Este, lo que sugiere que la isla ha sido recolonizada por P. m. anacapae o que la población de Anacapa del Este se ha recuperado de un cuello de botella severo pero que no ha derivado de otras subespecies. El análisis de función discriminante de los datos morfométricos también respalda la clasificación de los ratones de Anacapa del Este como P. m. Anacapae. Los datos de secuencias del ADNmt proveen estimaciones de 2 a 7 migrantes por generación entre las isletas Anacapa, lo que sugiere la presencia de una metapoblación en funcionamiento. Con la incorporación de estos datos y la información disponible sobre los antecedentes biológicos y la demografía del ratón, se utilizó un nuevo tipo de análisis de viabilidad poblacional para desarrollar un plan de reproducción en cautiverio y de reintroducción del ratón de Anacapa en caso de que los ratones sean exterminados junto con las ratas. Se incorporó una función seno al análisis de viabilidad poblacional para simular los ciclos del tamaño poblacional. Nuestro estudio provee la información básica necesaria para desarrollar un plan de conservación y de manejo integral para una especie endémica insular amenazada.

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