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Abstract:Habitat loss and fragmentation are major threats to the survival of forest-dependent fauna. We examined the abundance of small mammal species in forests, corridors, remnants of araucarian vine forest, and Araucaria cunninghamii plantations and pastures. None of the forest mammal species persisted following conversion of forest to pasture. Plantations supported lowered abundances of a subset of forest species that were mainly habitat generalists with respect to their occurrence in different floristic types of undisturbed native forest. Within plantations, an increased subcanopy cover was associated with a more forest-like small mammal assemblage. Species' responses to habitat fragmentation varied. The floristic habitat generalists were largely tolerant of habitat fragmentation, their abundance being similar in forests, corridors, and remnants, and were capable of persisting in remnants a few hectares in area. Floristic habitat specialists were vulnerable to habitat fragmentation and thus were abundant in continuous forest, were less abundant in corridors, and were generally absent from remnants. Species that avoid the corridor matrix and are therefore constrained to the corridor may be disadvantaged by the linearity of the habitat, consistent with the predictions of central-place foraging theory. Although small remnants and corridors provide habitat for some species, those that are more specialized in their use of undisturbed habitat types require the retention or reestablishment of large intact areas.

Resumen: La pérdida de hábitat y la fragmentación son amenazas importantes para la sobrevivencia de la fauna que depende del bosque. Examinamos la abundancia de especies de mamíferos pequeños en bosques, corredores, y en remanentes de bosques de vid araucarios y en plantaciones de Araucaria cunninghamii y pastizales. Ninguna de las especies de mamíferos del bosque persistió después de la conversión del bosque a pastizal. Las plantaciones favorecieron abundancias menores de un conjunto de especies del bosque integrado principalmente por generalistas de hábitat con respecto a su presencia en diferentes tipos florísticos de bosque nativo sin perturbar. Dentro de las plantaciones, cuanto mayor era la cobertura por debajo del dosel más se parecía el ensamblaje de mamíferos pequeños al del bosque. Las respuestas de las especies a la fragmentación del hábitat fueron variadas. Los generalistas del hábitat florístico por lo general toleraban la fragmentación del hábitat ( la abundancia en bosques, corredores y remanentes era similar) y fueron capaces de persistir en remanentes de unas pocas hectáreas de extensión. Los especialistas de hábitat florístico fueron vulnerables a la fragmentación del hábitat y por ello fueron más abundantes en bosques continuos, menos abundantes en corredores y generalmente ausentes en los remanentes. Las especies que evitaron la matriz de corredores y por lo tanto se encuentran limitadas al corredor pueden estar en desventaja por la linearidad del hábitat, consistente con las predicciones de la teoría del forrajeo de sitio central. A pesar de que los remanentes pequeños y los corredores proveen hábitat para algunas especies, aquéllas que son más especializadas en el uso de tipos de hábitat sin perturbar requieren de la retención o del restablecimiento de áreas intactas grandes.