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Abstract: Applied conservation biology must provide solutions for the conservation of species in modern landscapes, where prime habitats are being continuously fragmented and altered and animals are restricted to small, nonviable populations. We studied habitat selection in a fragmented population of endangered Iberian lynx (  Lynx pardinus) by examining 14 years of radiotracking data obtained from lynx trapped in two different source areas. Habitat selection was studied independently for predispersal lynx in the source areas, for dispersing individuals through the region, and for postdispersing animals, most of which settled far from their point of origin. A multivariate analysis of variance showed that habitat use differed significantly among these phases and between area of origin, but not between sexes. The habitat type most used, and best represented within home ranges, was the mediterranean scrubland. Pine plantations were also important during and after dispersal. The rest of the habitats were either avoided (open habitats) or used according to availability ( pine and eucalyptus plantations) by dispersing lynx. Differences due to lynx origin were detected only during predispersal and dispersal and were observed because animals from each area had different habitat availability. Lynx with established territories did not use areas at random. They occupied patches of mediterranean scrubland more often than would be expected from scrubland availability during predispersal; the rest of the habitats were included within home ranges less than would be expected from their availability in the landscape. Results indicate that dispersing animals may use habitats of lower quality than habitats used by resident individuals, which suggests that conservation strategies applied across regions might be a viable objective.

Resumen: La biología de la conservación aplicada debe proporcionar soluciones para la conservación de las especies en los paisajes actuales donde los hábitats primitivos están siendo continuamente fragmentados y alterados y los animales presentan poblaciones pequeñas, con frecuencia inviables. Estudiamos la selección del hábitat en una población fragmentada del amenazado lince ibérico (  Lynx pardinus) usando datos de radio-monitoreo obtenidos durante 14 años en animales capturados en dos áreas fuente. La selección del hábitat fue estudiada independientemente en las áreas fuente antes del inicio de la dispersión, en linces en dispersión en toda la región, y en linces establecidos después de la dispersión, la mayor parte de los cuales se asentaron lejos de sus lugares de origen. Un análisis multivariante de la varianza mostró que el uso del hábitat varió significativamente entre fases y entre el área de origen, pero no entre sexos. El tipo de hábitat más usado y mejor representado dentro de las áreas de campeo fue el matorral mediterráneo. Las plantaciones de pinos fueron también importantes durante la dispersión y postdispersión. El resto de los hábitats fueron rechazados (hábitats abiertos) o usados según su disponibilidad ( plantaciones de pinos y eucaliptos) por los linces en dispersión. Las diferencias debidas al origen del lince fueron solo detectadas durante la predispersión y dispersión, y se debieron a que los animales de cada área tuvieron diferente disponibilidad de hábitats. Los linces que se establecieron en territorios no usaron las áreas al azar. Ocuparon manchas de matorral mediterráneo más a menudo que lo esperado según la disponibilidad de matorrales durante la predispersión; el resto de los hábitats fueron incluidos en las áreas de campeo menos de lo esperado según su disponibilidad en la región. Los resultados indican que los individuos en dispersión pueden usar hábitats de menor calidad que los hábitats usados por individuos residentes, lo cual sugiere que las estrategias de conservación que se apliquen a nivel de regiones podrían ser un objectivo viable.