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Abstract: Habitat fragmentation has the potential to affect plant reproduction by changing the community of pollinators and natural enemies, the neighborhood of potential mates, the availability of resources, and microclimate. I examined the effect of habitat fragmentation on reproduction of four species found in mallee woodlands of central New South Wales, Australia: Acacia brachybotrya, Senna artemisioides, Eremophila glabra, and Dianella revoluta. At six sites I surveyed plants in a reserve and in a nearby linear strip of vegetation. Two additional sites were established in a large reserve. Many effects were apparent at the extreme end of fragmentation, revealed by two-way analysis of covariance comparing reserves and linear strips at each site. The nature of the response differed among species. Flower production was greater in most linear strip fragments for S. artemisioides and E. glabra. Fruit set efficiency was significantly greater in linear strips for S. artemisioides and significantly lower for A. brachybotrya, E. glabra, and D. revoluta. Fruit predation was lower in most linear strips for E. glabra. For A. brachybotrya, fruit predation was significantly lower in linear strips. The net effect of these changes was a significant increase in whole-plant seed production for S. artemisioides, a significant decrease in whole-plant seed production for A. brachybotrya and in whole-plant fruit production for D. revoluta, and no consistent effect on whole-plant fruit production for E. glabra. In contrast, the only pattern apparent when the effect of fragment size was considered over a range from linear strips <40 m wide to a reserve> 140,000 ha was a positive correlation between the fragment size and fruit-set efficiency of A. brachybotrya. These results suggest that habitat fragmentation can significantly alter important reproductive functions of species, by changing both the plant's physical environment and its interactions with animals.

Resumen: La fragmentación del hábitat tiene el potencial para afectar la reproducción de plantas al cambiar la comunidad de los polinizadores y enemigos naturales, la proximidad de posibles reproductores y la viabilidad de recursos y el microclima. Examiné el efecto de la fragmentación del hábitat en la reproducción de cuatro especies que se encuentran en bosques arbolados de la región central de New South Wales, Australia: Acacia brachybotrya, Senna artemisioides, Eremophila glabra y Dianella revoluta. Estudié las plantas en seis sitios de una reserva y en una franja lineal de vegetación cercana. Dos sitios adicionales fueron establecidos en una reserva grande. Un análisis de covarianza de dos vías comparando las reservas y la franja de vegetación en cada sitio reveló que muchos efectos fueron aparentes en el límite extremo de la fragmentación. La naturaleza de la respuesta fue diferente entre las plantas. La producción de flores fue mayor en la mayoría de los fragmentos de la franja lineal para S. artemisioides y E. glabra. La eficiencia del establecimiento de frutas fue significativamente mayor en las franjas lineales para S. artemisioides y significativamente menor para A. brachybotrya, E. glabra y D. revoluta. La depredación de frutas fue menor para E. glabra en la mayoría de los fragmentos lineales. Para A. brachrybotrya la depredación de frutas fue significativamente menor en las franjas lineales. El efecto neto de estos cambios fue un incremento significativo en la producción de semillas para toda la planta en S. artemisioides, una disminución significativa en la producción de semillas para toda la planta en A. brachybotrya y en la producción total de frutas para D. revoluta y no hubo un efecto consistente en la producción de fruta para toda la planta en E. glabra. En contraste, el único patrón aparente cuando se toma en cuenta el efecto del tamaño del fragmento sobre un rango de las franjas lineales <40m de ancho a una reserva> 140,000 ha, fue la correlación positiva entre el tamaño del fragmento y la eficiencia del establecimiento de frutas para A. brachybotrya. Estos resultados sugieren que la fragmentación del hábitat puede alterar significativamente funciones reproductivas importantes de las especies, tanto a través del cambio del ambiente físico de la planta, como sus interacciones con los animales.