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Abstract: Recovering predator populations may present problems for conservationists if their prey are of economic or conservation value. We address this issue by examining the conflict between raptor conservation and management of Red Grouse (  Lagopus l. scoticus) in Britain. Heather moorland is a distinctive habitat that supports an important assemblage of breeding birds. Large areas of moorland are managed by private landowners for shooting grouse. Although grouse shooting benefits conservation by retaining heather moorland, it is currently unclear whether grouse management directly benefits other upland birds. Human persecution has greatly restricted the range and abundance of most raptor species in Britain. Following the introduction of bird protection laws, the decline in gamekeeping, and the restriction of organochlorine pesticides, raptor populations have started to recover. Persecution of raptors on grouse moors is widespread and limits the range and abundance of Hen Harriers ( Circus cyaneus), Peregrine Falcons (  Falco peregrinus), and Golden Eagles (Aquila chrysaetos). In some circumstances, raptor predation can reduce both the breeding density and productivity of Red Grouse. Limitation of grouse populations through raptor predation is most likely to occur where raptors are at high density because of the abundance of alternative prey, and grouse are at low density either because of poor management or the cyclic nature of some grouse populations. In the long term, habitat management may reduce densities of alternative prey, leading to reductions in raptor densities and their predation on grouse. More active intervention may be required, however, if grouse moors are to remain viable in the short-term. Current research is focused on manipulating harrier diet through diversionary feeding. Complementary research is needed to investigate methods to reduce raptor numbers locally while ensuring their national status.

Resumen: La recuperación de poblaciones de depredadores puede presentar problemas a conservacionistas si sus presas tienen valor económico o de conservación. Abordamos este tema examinando el conflicto entre la conservación de rapaces y el manejo del Lagopo Rojo (  Lagopus l. scoticus) en Bretaña. Los brezales son un hábitat que soporta un importante grupo de aves reproductoras. Extensas áreas de brezales son manejadas por propietarios privados para cazar lagopos. Aunque la cacería de lagopos es benéfica para la conservación al mantener brezales, no es claro si el manejo de lagopos es benéfico para otras especies de aves. La persecución por humanos ha restringido significativamente la distribución y abundancia de la mayoría de las aves rapaces en Bretaña. Después de la introducción de leyes de protección a las aves, la disminución de mascotas y la restricción de pesticidas organoclorados, las poblaciones de rapaces han comenzado a recuperarse. La persecución de rapaces en los brezales es una práctica extendida y limita la distribución y la abundancia del Gavilán de Campo (Circus cyaneus), el Halcón Peregrino (  Falco peregrinus) y el Águila Dorada (Aquila chrysaetos). Bajo algunas circunstancias, la depredación por rapaces puede reducir la densidad de reproductores y la productividad del Lagopo Rojo. Es más probable que la regulación de la población de lagopos por depredación de rapaces ocurra donde la densidad de rapaces sea alta por la abundancia de presas alternas y la densidad de lagopos sea baja, ya sea por manejo inadecuado o por la naturaleza cíclica de algunas poblaciones de lagopos. A large plazo, el manejo del hábitat puede reducir la densidad de presas alternas, resultando en la reducción en la densidad de rapaces y su depredación de lagopos. Sin embargo, quizás se requiera de intervención más activa si los brezales han de permanecer viables en el corto plazo. La investigación actualmente esta enfocada a manipular la dieta de gavilanes hacia alimentación alterna. Se requiere de mayor investigación para encontrar métodos para reducir poblaciones locales de rapaces sin afectar su estatus nacional.