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Obligate Cave Fauna of the 48 Contiguous United States

Authors


Abstract

Abstract: We assembled a list of obligate cave-dwelling species and subspecies, their county distribution, and their provisional global conservation rank. A total of 927 species and 46 additional subspecies in 96 families exclusively from cave and associated subterranean habitats have been described in the 48 contiguous states of the United States. The terrestrial (troglobitic) species are concentrated in northeast Alabama (especially Jackson County), with other concentrations in Kentucky, Texas, Virginia, and West Virginia. Only 23 counties, comprising less than 1% of the land area of the 48 contiguous states, account for over 50% of the terrestrial species and subspecies. The aquatic (stygobitic) species are concentrated in Hays County, Texas, with other concentrations in Florida, Oklahoma, Texas, Virginia, and West Virginia. Only 18 counties, comprising less than 1% of the land area, account for over 50% of the aquatic species and subspecies. Endemism is high, with 54% of the species known from a single county. Approximately 95% of the species are listed by The Nature Conservancy as vulnerable or imperiled in the United States. These cave species comprise 50% of all vulnerable or imperiled species listed in databases of the Natural Heritage Program. Less than 4% of these subterranean species have federal status. Conservation can best be accomplished through habitat protection, which must include protection of the associated surface habitat.

Abstract

Resumen: Elaboramos una lista de especies y subespecies cavernícolas obligadas, su distribución por condado y su categoría de conservación global provisional. En los 48 estados contiguos de E.U.A. se han descrito 927 especies y 46 subespecies pertenecientes a 96 familias que habitan cuevas o hábitats subterráneos asociados. Las especies terrestres (troglobíticas) se concentran en el noreste de Alabama (especialmente en el condado de Jackson), con otras concentraciones en Kentucky, Texas, Virginia y Virginia del Oeste. Más del 50% de las especies y subespecies terrestres se encuentran en solo 23 condados, lo que comprende menos del 1% de la superficie de los 48 estados contiguos. Las especies acuáticas (estigobíticas) se concentran en el condado de Hays, Texas; con otras concentraciones en Florida, Oklahoma, Texas, Virginia y Virginia del Oeste. Más del 50% de las especies y subespecies acuáticas se encuentran en solo 18 condados, menos del 11% de la superficie continental de E.U.A. El endemismo es alto: 54% de las especies se conocen en solo un condado. Aproximadamente, el 95% de las especies está listada por The Nature Conservancy como vulnerables o en peligro en los Estados Unidos. Las especies cavernícolas comprenden el 50% de las especies amenazadas o en peligro según los registros de la base de datos del Natural Heritage Program. Menos del 4% de estas especies subterráneas están listadas a nivel federal. La conservación de estas especies es más factible por medio de la protección del hábitat, lo cual debe incluir la protección del hábitat superficial asociado.

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