Role of Propagule Size in the Success of Incipient Colonies of the Invasive Argentine Ant

Authors


* Address correspondence to D. A. Holway; email dholway@biomail.ucsd.edu

Abstract

Abstract: Factors that contribute to the successful establishment of invasive species are often poorly understood. Propagule size is considered a key determinant of establishment success, but experimental tests of its importance are rare. We used experimental colonies of the invasive Argentine ant (  Linepithema humile) that differed both in worker and queen number to test how these attributes influence the survivorship and growth of incipient colonies. All propagules without workers experienced queen mortality, in contrast to only 6% of propagules with workers. In small propagules (10–1,000 workers), brood production increased with worker number but not queen number. In contrast, per capita measures of colony growth decreased with worker number over these colony sizes. In larger propagules ( 1,000–11,000 workers), brood production also increased with increasing worker number, but per capita brood production appeared independent of colony size. Our results suggest that queens need workers to establish successfully but that propagules with as few as 10 workers can grow quickly. Given the requirements for propagule success in Argentine ants, it is not surprising how easily they spread via human commerce.

Abstract

Resumen: Los factores que contribuyen al establecimiento exitoso de especies invasoras son frecuentemente poco entendido. El tamaño del propágulo es considerado un factor clave del éxito del establecimiento, pero se han realizado pocas pruebas experimentales para determinar la importancia de este factor. Para estudiar cómo influyen estos atributos en la supervivencia y el crecimiento de colonias incipientes utilizamos colonias experimentales de la hormiga invasora argentina (  Linepithema humile) distintas en cuanto al número de hormigas obreras como de reinas. Hubo mortalidad de reinas en todos los propágulos sin obreras y, en contraste, en solo 6% de los propágulos con obreras. En propágulos pequeños (10–1,000 obreras) la producción de crías incrementó con el número de obreras, pero no con el número de reinas. En contraste, las mediciones per capita del crecimiento de la colonia disminuyeron para estos tamaños de colonia. En propágulos grandes (1,000-11,000 obreras), la producción de crías también incrementó con el número de obreras, pero la producción de crías per capita parece ser independiente del tamaño de la colonia. Nuestros resultados sugieren que las reinas necesitan obreras para establecerse exitosamente, pero los propágulos con tan poco como 10 obreras pueden crecer rápidamente. Dado que son los requerimientos para el éxito de los propágulos de hormigas argentinas, no nos sorprende la facilidad con la cual estas hormigas se dispersan como resultado del comercio humano.

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