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Abstract: Corridors have been proposed to reduce isolation and increase population persistence in fragmented landscapes, yet little research has evaluated the types of landscapes in which corridors will be most effective. I tested the hypothesis that corridors increase patch colonization by a butterfly, Junonia coenia, regardless of the butterfly's initial distance from a patch. I chose J. coenia because it has been shown to move between patches preferentially through corridors. Individuals were released 16–192 m away from open experimental patches into adjacent open corridors or forest. Neither corridors nor distance had a significant effect on patch colonization, but there was a significant interaction between the presence or absence of corridors and distance. At small distances (16–64 m), J. coenia was more likely to colonize open patches when released within forest than within open corridors, most likely because J. coenia used corridors as habitat. Nevertheless, patch colonization by butterflies released within forest decreased rapidly as distance from patches increased, as predicted by a null model of random movement. Colonization did not change with distance in the corridor, and at long distances (128–192 m), butterflies released in corridors were twice as likely to colonize open patches as those released in forest. These results suggest that one critical factor, interpatch distance, may determine the relative effectiveness of corridors and other landscape configurations, such as stepping stones, in reducing isolation in fragmented landscapes. When distances between patches are short compared to an animal's movement ability, a stepping stone approach may most effectively promote dispersal. Alternatively, the conservation value of corridors is highest relative to other habitat configurations when longer distances separate patches in fragmented landscapes.

Resumen: Se han propuesto corredores como una medida para reducir el aislamiento y aumentar la persistencia de poblaciones en paisajes fragmentados. Sin embargo, pocos estudios han evaluado los tipos de paisajes en los que los corredores serían más efectivos. Realicé pruebas para evaluar la hipótesis de que los corredores aumentan la colonización de parches por la mariposa Junonia coenia independientemente de la distancia inicial entre la mariposa y el parche. Escogí  Junonia coenia porque ya se ha demostrado que esta especie se mueve entre parches usando corredores preferentemente. Se liberaron individuos entre 16 a 192 m de distancia de corredores adyacentes abiertos o de parches experimentales de bosque abiertos. Ni los corredores ni la distancia tuvieron efectos significativos sobre la colonización de los parches. Sin embargo, hubo una interacción entre la presencia o ausencia de los corredores y la distancia. A distancias pequeñas (16–64 m), Junonia coenia colonizó con más frecuencia parches abiertos cuando fue liberada dentro del bosque, que cuando fue liberada dentro de corredores abiertos, probablemente debido a que utilizó los corredores como hábitat. Sin embargo, la conlonización de parches por las mariposas liberadas en el bosque disminuyó rápidamente en correlación con el aumento en la distancia hacia los parches, tal como es establecido en predicciones de un modelo de movimiento al azar. La colonización de parches por mariposas liberadas en corredores no cambió con la distancia, y a distancias largas (128–192 m), la probabilidad de que las mariposas liberadas en corredores colonizaran parches abiertos fue doble de la de las mariposas liberadas en el bosque. Estos resultados sugieren que un factor crítico, la distancia entre parches, puede determinar la efectividad relativa de corredores y otras configuraciones del paisaje, como lo son los escalones, en la reducción del aislamiento dentro de paisajes fragmentados. Cuando las distancias entre parches son cortas en comparación con la capacidad de movimiento de un animal, un enfoque de escalones puede ser más efectivo en la promoción de la dispersión. Alternativamente, cuando los parches en paisajes fragmentados son separados por distancias grandes, el valor de los corredores para la conservación es relativamente más alto que el de otras configuraciones.