SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: We completed an analysis of potential ecological connectivity to identify areas with priority conservation significance and landscape linkages as part of a state of Florida program called Greenways. This is the latest step in the state's design and protection of a reserve system based on an aggressive land acquisition program. We used geographic information systems software (Arc-Info) to develop a decision support model that uses land-use data and information on significant ecological areas—including important habitats for target species, priority ecological communities, wetlands, roadless areas, floodplains, and important aquatic systems—to identify larger areas of ecological priority and potential ecological linkages. The result of this process, the Florida Ecological Network, includes approximately half the state's area, with over half of this network already in conservation lands or public-domain water. This network could provide a linked statewide reserve system containing most of each major ecological community and most known occurrences of rare species. Although the ecological network represents significant progress toward a more integrated approach to biodiversity conservation in Florida, further analysis is needed to (1) ensure that the needs of wide-ranging species, such as the Florida panther (  Puma concolor coryi) and Florida black bear (  Ursus americanus floridanus), are addressed; (2) identify other biodiversity elements not well represented; and (3) designate a system of cores and buffers that will address management issues. Reserve design is an iterative process, and future plans need to address new information, including the results of the Florida GAP analysis project and ongoing habitat loss.

Resumen: Completamos un análisis de conectividad potencial ecológica para identificar áreas con trascendencia prioritaria de conservación y conectividad de paisaje como parte de un programa del estado de Florida llamado “Greenways.” Este es uno de los últimos pasos en el diseño y la protección de un sistema de reservas del estado basado en un programa agresivo de adquisición de tierra. Usamos un programa de sistemas de información geográfica (Arc-Info) para desarrollar un modelo de apoyo de decisiones que usa datos de uso del suelo e información sobre áreas ecológicamente importantes—incluyendo hábitats importantes para especies clave, comunidades ecológicas prioritarias, humedales, áreas sin carreteras, planicies de inundación, e importantes sistemas acuáticos—para identificar áreas grandes de prioridad ecológica y potenciales conexiones ecológicas. Los resultados de este proceso, la Red Ecológica de Florida, incluye aproximadamente la mitad del área del estado, con más de la mitad de su red de conexiones en tierras de conservación o en aguas de dominio público. Este sistema de redes puede proveer un sistema de reservas a nivel estatal que contenga la mayoría de las comunidades ecológicas más importantes y de los casos más conocidos de presencia de especies raras. A pesar de que la Red Ecológica representa un avance significativo hacia una estrategia más integrada para la conservación de la biodiversidad de Florida, aún se necesita más análisis para (1) asegurar que las necesidades de especies de amplio rango, tales como la pantera de Florida (  Puma concolor coryi) y el oso negro de Florida (  Ursus americanus floridanus) sean atendidas; (2) identificar otros elementos de la biodiversidad que no estén bien representados; y (3) designar un sistema de núcleos y amortiguamientos que atiendan temas relacionados al manejo. El diseño de una reserva es un proceso iterativo, y los planes futuros necesitan atender información nueva que incluya los resultados del proyecto de análisis GAP de Florida y la actual pérdida del hábitat.