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Abstract: Road construction may result in significant loss of biodiversity at both local and regional scales due to restricted movement between populations, increased mortality, habitat fragmentation and edge effects, invasion by exotic species, or increased human access to wildlife habitats, all of which are expected to increase local extinction rates or decrease local recolonization rates. Species loss is unlikely to occur immediately, however. Rather, populations of susceptible species are expected to decline gradually after road construction, with local extinction occurring sometime later. We document lags in wetland biodiversity loss in response to road construction by fitting regression models that express species richness of different taxa ( birds, mammals, plants, and herptiles) as a function of both current and historical road densities on adjacent lands. The proportion of variation in herptile and bird richness explained by road densities increased significantly when past densities were substituted for more current densities in multiple regression models. Moreover, for vascular plants, birds, and herptiles, there were significant negative effects of historical road densities when the most current densities were controlled statistically. Our results provide evidence that the full effects of road construction on wetland biodiversity may be undetectable in some taxa for decades. Such lags in response to changes in anthropogenic stress have important implications for land-use planning and environmental impact assessment.

Resumen: La construcción de caminos puede resultar en significativas pérdidas de biodiversidad tanto a escala local como regional debido a la restricción de movimiento entre poblaciones, incremento de la mortalidad, fragmentación de hábitat y efectos de borde, invasión de especies exóticas o mayor acceso de humanos a hábitats silvestres, con lo cual se espera que se incrementen las tasas locales de extinción o disminuyan las tasas locales de recolonización. Sin embargo, es improbable que la pérdida de especies ocurra inmediatamente. Más bien, se espera que las poblaciones de especies susceptibles declinen gradualmente después de la construcción del camino, extinguiéndose localmente poco tiempo después. Documentamos la pérdida de biodiversidad en humedales como respuesta a la construcción de caminos ajustando modelos de regresión que expresan la riqueza de especies de diferentes taxa (aves, mamíferos, plantas, reptiles y anfibios) como una función de las densidades actual e histórica de los caminos en tierras adyacentes. La proporción de variación en anfibios, reptiles y aves incrementó significativamente cuando las densidades históricas fueron sustituidas por densidades actuales en los modelos de regresión múltiple. Más aun, hubo efectos negativos significativos de las densidades de caminos históricas para plantas vasculares, aves, anfibios y reptiles cuando las densidades actuales fueron estadísticamente controladas. Nuestros resultados proporcionan evidencia de que los efectos de la construcción de caminos sobre la biodiversidad de humedales pueden se indetectables para algunos taxa por décadas. Tales rezagos en la respuesta a cambios en el estrés antropogénico tienen implicaciones importantes en la planificación de uso del suelo y la evaluación de impacto ambiental.