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Mitigating Human Effects on European Biodiversity through Traditional Animal Husbandry

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Abstract

Abstract: Livestock grazing (without modern fertilizers), mowing, and other traditional methods of animal husbandry are used in Europe for managing human-made habitats such as seminatural grasslands. From a review of essential literature, I hypothesize that traditional animal husbandry partially compensates for the loss of natural processes that have been suppressed by humans. There is indirect evidence that livestock grazing and mowing have made possible the continued existence of many species threatened by the human overkill of megaherbivores and other large herbivores. Many species that were dependent on natural fires and floods may have benefited from grazing and mowing, which also may be effective tools for mitigating the negative effects of eutrophication. As partial surrogates, traditional grazing and mowing have obscured the importance of natural disturbances to European biodiversity. Thus, the end of traditional animal husbandry, together with the suppression of natural disturbances, may cause even more adverse effects to biodiversity than is generally recognized.

Abstract

Resumen: El pastoreo de ganado (sin fertilizantes modernos), el segado y otros métodos tradicionales de producción animal son usados en Europa para el manejo de hábitats creados por humanos tales como los pastizales seminaturales. A partir de una revisión de la literatura esencial, planteo la hipótesis que la producción tradicional de animales compensa parcialmente por la pérdida de procesos naturales que han sido suprimidos por humanos. Existe evidencia indirecta de que el pastoreo y el segado ha hecho posible la existencia continuada de muchas especies amenazadas por la eliminación excesiva de megaherbívoros y otros herbívoros grandes. Muchas especies que dependían de incendios naturales e inundaciones, se han beneficiado del pastoreo y el segado, lo cual puede ser también una herramienta efectiva para mitigar los efectos negativos de la eutroficación. Como sustitutos parciales, el pastoreo tradicional y el segado han confundido la importancia de las perturbaciones naturales sobre la biodiversidad europea. Por lo tanto, el fin de la producción animal tradicional junto con la supresión de perturbaciones naturales puede causar efectos sobre la biodiversidad aún más adversos de lo que generalmente se reconocen.

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