Relationships among Isolated Wetland Size, Hydroperiod, and Amphibian Species Richness: Implications for Wetland Regulations

Authors

  • Joel W. Snodgrass,

    Corresponding author
    1. Division of Life Sciences, and Consortium for Risk Evaluation with Stakeholder Participation, Environmental and Occupational Health Sciences Institute, Rutgers University, Piscataway, NJ 08854, U.S.A.
    2. Savannah River Ecology Laboratory, University of Georgia, Drawer E, Aiken, SC 29802, U.S.A.
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  • Mark J. Komoroski,

    1. Savannah River Ecology Laboratory, University of Georgia, Drawer E, Aiken, SC 29802, U.S.A.
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  • A. Lawrence Bryan JR.,

    1. Savannah River Ecology Laboratory, University of Georgia, Drawer E, Aiken, SC 29802, U.S.A.
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  • Joanna Burger

    1. Division of Life Sciences, and Consortium for Risk Evaluation with Stakeholder Participation, Environmental and Occupational Health Sciences Institute, Rutgers University, Piscataway, NJ 08854, U.S.A.
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‡ Address correspondence to Department of Biology, Towson University, Towson, MD 21252–0001, U.S.A., email jsnodgrass@towson.edu

Abstract

Abstract: Wetland development within the United States is regulated primarily by size. Decisions concerning wetland destruction or conservation are therefore based in part on three inherent assumptions: (1) small wetlands contain water for short portions of the year; (2) small wetlands support few species; and (3) species found in small wetlands are also found in larger wetlands. We tested these assumptions using data on wetland size, relative hydroperiod (drying scores), and relative species richness of amphibians in depression wetlands of the southeastern United States. We found a significant (p = 0.03) but weak (r2 = 0.05) relationship between hydroperiod and wetland size and no relationship (p = 0.48) between amphibian species richness and wetland size. Furthermore, synthetic models of lentic communities predict that short-hydroperiod wetlands support a unique group of species. Empirical investigations support this prediction. Our results indicate that hydroperiod length should be included as a primary criterion in wetland regulations. We advocate a landscape approach to wetlands regulation, focused in part on conserving a diversity of wetlands that represent the entire hydroperiod gradient.

Abstract

Resumen: El desarrollo de humedales dentro de los Estados Unidos es regulado principalmente por el tamaño. Por lo tanto, las decisiones referentes a la destrucción o conservación de humedales se basan, en parte, en tres conjeturas inherentes: (1) los humedales pequeños contienen agua durante períodos cortos del año, (2) los humedales pequeños sostienen pocas especies, y (3) las especies encontradas en humedales pequeños se encuentran también en los humedales grandes. Evaluamos estas conjeturas utilizando datos de tamaño, hidroperíodo relativo (valores de seca) y riqueza relativa de especies de anfibios en humedales de depresión del sudeste de los Estados Unidos. Encontramos una relación significativa (p = 0.03) pero débil (r2 = 0.05) entre el hidroperíodo y el tamaño del humedal y ninguna relación (p = 0.48) entre la riqueza de especies de anfibios y el tamaño del humedal. Más aún, modelos sintetizados de comunidades lénticas predicen que los humedales con hidroperíodos cortos sostienen a un grupo de anfibios único. Las investigaciones empíricas apoyan esta predicción. Nuestros resultados indican que la longitud del hidroperíodo debería ser incluido como un criterio primario en las regulaciones de humedales. Abogamos por una aproximación de paisaje para la regulación de humedales, enfocada en parte en la conservación de la diversidad de humedales que representen el gradiente de hidroperíodo completo.

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