SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Uganda is one of the most biologically diverse countries in Africa, with much of its biodiversity represented in a system of 10 national parks, 10 wildlife reserves, and 710 forest reserves, covering 33,000 km2 (14%) of the country's area. We focus on the role of the forest reserves in biodiversity conservation and describe a procedure we developed to design a national system of forest nature reserves. In the late 1980s a policy was instituted to dedicate half the area of forest reserves to sustainable timber production and the other half to environmental protection (with 20% as nature reserves). To select suitable sites, a 5-year, US$1-million program of biodiversity and resource assessment was undertaken, focusing on five biological indicator species groups and covering all the major forest reserves. Based on data generated by the field studies, we ranked each forest in terms of various criteria—(species richness, rarity, value for nonconsumptive uses, timber production, and importance to local communities)—and used an iterative site selection procedure to choose the most suitable combination of forests for nature reserve establishment. Our procedure maximized complementarity in representing species and habitats in reserves across the whole protected-area system. We initially selected sites using purely biological criteria but later modified our procedure to ensure that opportunity costs and potential land-use conflicts were minimized. Our preferred network of sites included 14 forests that, in combination with the existing national parks, would account for 96% of species represented in the country's protected areas. These 14 forests were classified as “prime” and “core” sites and were selected for the establishment of large nature reserves (averaging 100 km2). The addition of 25 smaller “secondary” forest nature reserves (averaging 32 km2) would protect more than 99% of the indicator species.

Resumen: Uganda es uno de los países más diversos biológicamente en Africa, mucha de su diversidad está representada en un sistema de 10 parques nacionales, 10 reservas de vida silvestre y 710 reservas forestales, cubriendo 33,000 km2 (14%) del área del país. Nos enfocamos al papel de las reservas forestales en la conservación de la biodiversidad y describimos un procedimiento que desarrollamos para diseñar un sistema nacional de reservas forestales naturales. A finales de los 1980s una decisión política fue tomada para dedicar la mitad del área de las reservas forestales para la producción sostenida de madera y la otra mitad para la protección ambiental (con 20% como reservas naturales). Para seleccionar sitios aptos se llevó a cabo un programa de evaluación de la biodiversidad y los recursos por cinco años con un costo de $1 millón de dólares. El programa estuvo enfocado a cinco grupos de especies como indicadores biológicos y cubrió todas las reservas forestales mayores. En base a datos generados en estudios de campo, clasificamos cada bosque en base a varios criterios (riqueza de especies, rareza, valor por usos diferentes al consumo, producción de madera, e importancia para las comunidades locales). Utilizamos un procedimiento de selección de sitio iterativo para seleccionar la combinación más viable de bosques para el establecimiento de reservas naturales. Nuestro procedimiento maximizó la complementariedad en la representación de especies y hábitats en reservas a lo largo del sistema de área protegida. Inicialmente seleccionamos sitios usando criterios puramente biológicos, pero después modificamos nuestro procedimiento para asegurar que los costos de oportunidad y los conflictos potenciales por uso del suelo fueran minimizados. Nuestra red de sitios preferida incluyó 14 bosques que en combinación con los parques nacionales existentes podrían tomar en cuenta 96% de las especies representadas en las áreas protegidas del país. Estos 14 bosques fueron clasificados como sitios “primarios” y “núcleos” y seleccionados para el establecimiento de reservas naturales (  promediando 100 km 2). El agregar 25 reservas forestales naturales pequeñas “secundarias” ( promediando 32 km   2) protegería mas del 99% de las especies indicadoras.