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A Framework for Prioritizing Domestic Animal Breeds for Conservation Purposes at the National Level: a Norwegian Case Study

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Abstract

Abstract: Although encompassing only a handful of species, domestic animals have had profound effects on food production for humankind and on human societies. On a global basis, a large proportion of breeds are currently in danger of becoming extinct in the near future. At this critical time, resources are limited and only a selected number of breeds may be supported by concrete conservation programs. I present a framework to facilitate decision making on a national level as to which breeds to support for conservation. These decisions should be made by a national committee of experts experienced with the different breeds and species. First, they must define the species of interest. Second, they should collate as much data as possible and score each breed for key criteria: degree of endangerment, presence of traits of current economic value, presence of traits of current scientific value, agroecological value in a special landscape, cultural-historical value, and genetic uniqueness. The degree of endangerment is the most important criterion because great uncertainty about the future means that all breeds may have traits of future economic or scientific value, so the main aim should therefore be to minimize loss of breeds. To illustrate use of the framework, I considered breed prioritization in Norway. I compared and scored 45 breeds from 17 domestic animal species for these key criteria and thus identified Norwegian breeds of high priority for conservation.

Abstract

Resumen: A pesar de que abarcan solo un puñado de especies, los animales domésticos han tenido un efecto profundo en la producción de alimentos para la humanidad y para las sociedades humanas. A nivel global, una proporción grande de razas se encuentra en peligro de extinguirse en un futuro cercano. En este momento crítico, los recursos son limitados y solo un número selecto de razas puede ser apoyado por programas concretos de conservación. En este trabajo presento un marco conceptual para facilitar la toma de decisiones a nivel nacional en lo que respecta a decidir cuales razas deben ser apoyadas para su conservación. Para llevar a cabo esta tarea, se deberá usar un comité nacional de expertos, con mucha experiencia con las diferentes razas y especies. Primero, ellos deberán definir a las especies de interés. Segundo, deberán cotejar tantos datos como sea posible y evaluar cada raza mediante criterios clave: el grado de amenaza, la presencia de características de valor científico actual, el valor agroecológico en un paisaje especial, el valor cultural/histórico, y finalmente, la singularidad genética. El grado de amenaza es el criterio más importante, puesto que la gran cantidad de incertidumbre acerca del futuro significa que todas las razas podrían tener características de valor económico o científico a posteridad, por lo que el mayor objetivo deberá ser el minimizar la pérdida de las razas. Para ilustrar esto utilizo un marco de trabajo, considero la prioridad de las razas en Noruega, comparo y evalúo estos criterios clave en 45 razas de 17 especies de animales domésticos e identifico las razas noruegas de alta prioridad con fines de conservación.

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