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Abstract: In view of an extensive road system, abundant and rapidly growing vehicular traffic, and a scattered literature indicating that some ecological effects of roads extend outward for >100 m, it seems likely that the cumulative ecological effect of the road system in the United States is considerable. Two recent studies in The Netherlands and Massachusetts ( U.S.A.) evaluated several ecological effects of roads, including traffic noise effects, and provide quantitative evidence for a definable “road-effect zone.” Based on the approximate width of this asymmetric convoluted zone, I estimate that about one-fifth of the U.S. land area is directly affected ecologically by the system of public roads. I identify a series of assumptions and variables suggesting that over time this preliminary estimate is more likely to rise than drop. Several transportation planning and policy recommendations, ranging from perforating the road barrier for wildlife crossings to closing certain roads, offer promise for reducing this enormous ecological effect.

Resumen: En vista de un sistema carretero extensivo, un abundante y creciente tráfico vehicular y una literatura dispersa indicando que algunos efectos ecológicos de las carreteras se extienden más allá de 100 m, parece probable que los efectos ecológicos acumulativos del sistema carretero en los Estados Unidos es considerable. Dos estudios recientes en los Países Bajos y Massachusetts ( USA) evaluaron diversos efectos ecológicos de las carreteras, incluyendo efectos del ruido del tráfico y proporcionan evidencia cuantitativa para una definible “zona de efecto carretero”. En base a la amplitud aproximada de esta zona conpleja y asimétrica, estimé que alrededor de una auinta parte del área terrestre de los Estados Unidos es directamente afectada ecológicamente por el sistema de carreteras públicas. Identifiqué series de conjeturas y variables que surgieren que a lo largo del tiempo esta estimación preliminar es mas probable que incremente a que disminuya. Diversos planes de transportación y recomendaciones políticas, que van desde perforar la barrera carretera para propiciar el cruce de vida silvestre hasta el cierre de ciertas carreteras ofrecen la promesa de reducir este efecto carretero.