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Abstract: There is a complex scientific, ethical, and cultural debate in Australia about how best to conserve koalas and their habitat. Despite the diverse array of management and research options promoted by scientists, wildlife agency staff, and koala advocates, there remains a gap in our acknowledgment of the social factors influencing decision making about koala conservation. Koala management research has generated valuable scientific knowledge about koala biology and ecology but has been weak about organizational and policy processes and about the cultures within which we produce, disseminate, and legitimize this kind of knowledge. We suggest that more effective koala conservation will result from making the political and cultural influences on decision making regarding the koala more explicit in research, management, and policy-making forums. Research must be conducted in the context of the cultural significance of the koala. The koala's survival depends on preserving the valuable lands that these creatures (and many others) inhabit. Ultimately, the koala symbolizes conflicting land-use values and illustrates the need for greater collaboration, cooperation, and trust among social and natural scientists in the conduct of koala conservation research, management, and policy.

Resumen: Existe un debate científico, ético y cultural en Australia sobre cómo conservar mejor a los koalas y sus hábitats. A pesar de las numerosas opciones de manejo e investigación promovidas por científicos, personal de las agencias de vida silvestre y defensores de koalas, aún existe una brecha en nuestro reconocimiento de los factores sociales que afectan la toma de decisiones sobre la conservación de koalas. La investigación sobre el manejo de koalas ha generado conocimiento científico valioso sobre su biología y ecología pero poca información sobre los procesos funcionales y políticos y sobre el entorno social en el que se produce, disemina y legitima este tipo de conocimiento. Sugerimos que se lograría una conservación más efectiva del koala si se hicieran más explícitas las influencias políticas y culturales que afectan la toma de decisiones respecto de los koalas. La investigación debe realizarse tomando en cuenta la trascendencia cultural del koala. La supervivencia del koala depende de la conservación de tierras valiosas habitadas por estos animales ( y muchos otros). A fin de cuentas, el koala simboliza valores conflictivos de uso del suelo, y como tal, ilustra la necesidad de una mayor colaboración, cooperación y confianza entre científicos sociales y naturales en la investigación, el manejo y las políticas de conservación del koala.